O suor do dedo pode alimentar sensores médicos vestíveis 24 horas por dia

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O suor do dedo agora pode alimentar pequenos sensores médicos

Lu Yin

Pequenas células de biocombustível podem coletar energia suficiente do suor nas pontas dos dedos de uma pessoa para alimentar sensores médicos vestíveis que rastreiam a saúde e nutrição – e como as pontas dos nossos dedos são uma das partes do corpo que mais suam, os sensores podem funcionar o dia todo.

Lu Yin, da Universidade da Califórnia, em San Diego, e seus colegas criaram um dispositivo que decompõe um composto dissolvido no suor chamado lactato. É composto por células de biocombustível que se encaixam em almofadas finas que ficam presas às pontas dos dedos. Eles absorvem o suor em uma fina camada de espuma, onde uma enzima oxida o lactato no suor para criar uma carga elétrica.

Cada almofada de dedo pode gerar de 20 a 40 microwatts de energia e colher 300 milijoules de energia por centímetro quadrado durante 10 horas de sono. Isso não é suficiente para operar dispositivos que consomem muita energia, como smartwatches ou telefones celulares, mas mais do que suficiente para sensores leves que detectam uma variedade de métricas, como frequência cardíaca, deficiências de vitaminas e níveis de glicose.

Os pesquisadores já criaram dispositivos que são movidos pelo suor antes, mas eles precisavam de grandes volumes do líquido, como quando um sujeito estava correndo. As pontas dos dedos têm a maior concentração de glândulas sudoríparas no corpo e produzem carga contínua, mesmo que o usuário não esteja se exercitando.

“Mesmo com a quantidade mínima de suor em comparação com o suor de um treino realmente intenso, essa força ainda é muito considerável”, diz Yin. “Não importa o quão limpa esteja sua mão, é muito fácil deixar sua impressão digital em todos os lugares. É basicamente o resíduo do seu suor, com muitos metabólitos. O que fizemos foi tirar vantagem disso. ”

Atualmente, a enzima que é a chave para a reação começa a se decompor e se tornar ineficaz após duas semanas. Yin diz que mais pesquisas são necessárias para criar uma enzima estável que pode ser usada em sensores permanentes.

Referência do jornal: Joule, DOI: https://www.cell.com/joule/fulltext/S2542-4351(21)00292-0

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