China’s Zhurong Mars rover takes its first photos from the surface

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Imagem padrão do novo cientista

O rover (esquerda) e sua plataforma de pouso (direita)

Administração Espacial Nacional da China

As primeiras imagens do rover chinês Zhurong Mars mostram um pouso bem-sucedido na superfície do Planeta Vermelho. Fotos divulgadas hoje mostram a plataforma de pouso e rampa de embarque do rover, além de painéis solares e antena. O rover agora está realizando os preparativos finais antes de deixar a plataforma de pouso e iniciar sua missão.

Zhurong é o primeiro Marte rover da China e orbita o planeta a bordo da espaçonave Tianwen-1 desde fevereiro, antes de pousar em 14 de maio. O pouso bem-sucedido o torna o terceiro país a colocar um jipe ​​na superfície do planeta, atrás dos EUA e da União Soviética.

Tianwen-1 é a primeira missão interplanetária bem-sucedida da China e a primeira que ela tentou solo. Uma colaboração anterior com a Rússia não saiu da órbita da Terra devido a uma falha de foguete em 2011.

Nos últimos meses, Tianwen-1 tem tirado fotos do local de pouso de Zhurong em Utopia Planitia para garantir que as condições sejam seguras. Esta é a mesma enorme bacia de impacto onde o módulo de pouso Viking 2 da NASA pousou em 1976. Tianwen-1 agora entrou em uma nova órbita, estabelecendo um link de comunicação estável com o rover de Marte para enviar imagens de volta.

O próprio rover fica dentro de uma sonda que o protegeu enquanto caía em direção à superfície de Marte, diminuindo a velocidade com a ajuda de um escudo térmico, pára-quedas e um conjunto de pequenos propulsores. O módulo de pouso agora estendeu uma rampa e Zhurong será lançado em breve. As fotografias mostram que o terreno à frente está livre.

Zhurong tem cerca de 1,8 metros de altura e pesa 240 quilos, um pouco maior do que os agora extintos robôs Spirit e Opportunity da NASA, mas muito menor do que Curiosity and Perseverance, que pousou no início deste ano. Ele é alimentado por painéis solares, que devem mantê-lo em movimento por 90 dias marcianos.

O rover é projetado para estudar a estrutura geológica de Marte, a composição de sua superfície e camadas subjacentes de rocha e gelo, seu campo magnético e seu clima. Para isso, Zhurong está equipado com câmeras, radar de penetração no solo, detector de campo magnético, estação meteorológica e um instrumento para medir a composição química da poeira e das rochas. O orbitador Tianwen-1 tem seu próprio conjunto de instrumentos para estudar Marte da órbita, além de retransmitir dados do rover de volta à Terra.

Tianwen-1 e Zhurong também pretendem ser uma demonstração de tecnologia, preparando o terreno para uma missão planejada na década de 2030 para trazer amostras de Marte.

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