Crewed lunar mission must launch by 2025 to avoid deadly solar storms

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Chegar à lua pode ser mais difícil no final desta década

NASA / JPL / USGS

Tempestades solares que podem ferir ou matar astronautas são mais prováveis ​​de ocorrer em determinados momentos do ciclo solar, um fato que deve ser considerado durante o planejamento contínuo do retorno dos humanos à lua, dizem os pesquisadores.

O sol passa por um ciclo que dura aproximadamente 11 anos, durante o qual ocorre um pico e depois uma calmaria na atividade solar. Anteriormente, pensava-se que as maiores tempestades solares ocorriam aleatoriamente e não estavam conectadas a este ciclo, diz Mathew Owens, da Universidade de Reading, no Reino Unido.

Em grande parte, isso se deve à falta de dados. Temos 150 anos de leituras geomagnéticas diárias, que medem o quanto o campo magnético da Terra é perturbado por tempestades solares, e apenas seis grandes tempestades solares ocorreram nessa época.

Mas as técnicas de análise estatística chamadas de método de Monte Carlo agora lançam luz sobre o assunto. Owens e seus colegas criaram uma simulação do sol em que condições meteorológicas extremas ocorrem aleatoriamente e outra em que é mais provável que ocorra no pico do ciclo solar.

Eles coletaram amostras de dados de cada modelo centenas de milhares de vezes e verificaram com que frequência os resultados se correlacionavam com a pequena quantidade de dados que temos. A equipe conseguiu calcular com 99 por cento de confiança que essas tempestades solares eram mais prováveis ​​de ocorrer no pico do ciclo solar.

Além disso, a análise sugere que eventos climáticos espaciais extremos são mais prováveis ​​de ocorrer no início dos ciclos solares pares e mais tarde nos ímpares, como o ciclo 25, que começou em dezembro de 2019.

Com tudo isso em mente, Owens diz que as condições climáticas espaciais provavelmente serão melhores na primeira metade desta década do que na segunda, para quem está planejando uma missão tripulada à lua.

“Esses grandes eventos sempre podem nos surpreender, são ocorrências raras que podem surgir a qualquer momento, mas são mais prováveis ​​em alguns momentos do que em outros”, diz ele. “Se você quer proteger a saúde de seus astronautas, definitivamente há tempos melhores para ir e piores para ir. Existem temporadas de tempestade e estações calmas, mas você não sabe em um determinado dia se vai ter uma tempestade ou não. ”

Os astronautas tiveram escapes estreitos deste problema no passado. Entre as missões tripuladas da Apollo 16 e 17 à lua em 1972, houve uma grande tempestade solar. Ele tinha o potencial de matar qualquer astronauta que completasse uma caminhada no espaço no momento e também de aumentar o risco de câncer para qualquer astronauta, mesmo dentro de uma nave.

As descobertas podem ter implicações para o programa Artemis liderado pela NASA que planeja devolver os humanos à lua em 2024. Se, como alguns sugerem, for atrasado por vários anos, então o risco de extrema atividade solar pode estar em seu pico quando o missão acontece.

A descoberta também pode ajudar a planejar a proteção contra explosões solares na Terra, que podem interromper as redes elétricas e as comunicações por satélite, incluindo o GPS.

Referência do jornal: Física Solar, DOI: 10.1007 / s11207-021-01831-3

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