More people are going to space, but diversity is still grounded

Por

Jared Isaacman

O bilionário Jared Isaacman comandará a missão Inspiration4 da SpaceX

PATRICK T. FALLON / AFP via Getty Images

O espaço não é mais apenas para os profissionais, já que vários fabricantes de foguetes de alto nível estão se preparando para enviar civis acima da atmosfera. Mas, com preços na casa dos milhões, ainda estamos longe da tão esperada democratização dos voos espaciais.

Muitas dessas oportunidades de voos espaciais civis estão sendo realizadas como concursos, leilões ou rifas. A Blue Origin está leiloando um assento a bordo de seu primeiro vôo tripulado no foguete suborbital New Shepard – no momento da escrita, o preço atingiu US $ 2,8 milhões.

A missão Inspiration4 da SpaceX, planejada para ser lançada em órbita em 15 de setembro, tem uma tripulação totalmente civil, com um membro da tripulação selecionado por sorteio e outro por uma competição com um painel de juízes.

Enquanto isso, o canal de TV Discovery anunciou recentemente um programa chamado Quem quer ser astronauta? em que o vencedor do concurso irá para a Estação Espacial Internacional (ISS), e dois filmes estão planejando filmar cenas lá em setembro, um estrelado por Tom Cruise e outro intitulado Desafio com a atriz russa Yulia Peresild.

Então, em dezembro, o bilionário japonês Yusaku Maezawa planeja levar um foguete russo Soyuz para a ISS por 12 dias, junto com seu assistente de produção. Ele já anunciou planos de voar ao redor da lua em um dos foguetes da próxima geração da SpaceX em um vôo atualmente previsto para 2023 e está realizando um concurso para oito artistas se juntarem a ele.

Esse tipo de turismo espacial não é um fenômeno novo – no início dos anos 2000, sete indivíduos que não eram astronautas profissionais voaram para a ISS a bordo da espaçonave russa Soyuz. Isso cessou quando o programa do ônibus espacial dos EUA terminou em 2011, porque naquele ponto a Soyuz se tornou a única maneira de chegar à ISS, então todos os assentos foram reservados para astronautas do governo.

Agora, porém, a SpaceX também tem uma nave que pode trazer humanos para a ISS, e a Boeing está trabalhando em outra. Com mais maneiras de chegar ao espaço, surge a possibilidade de lançar uma variedade maior de pessoas – mas quem exatamente irá entrar em órbita?

Embora o custo da maioria desses voos não tenha sido divulgado publicamente, a taxa atual é de cerca de US $ 50 milhões, então aqueles de nós sem dezenas de milhões de dólares para brincar ainda serão capazes de experimentar o voo espacial através de uma tela, a menos que temos muita sorte em uma competição.

E o dinheiro não é a única barreira para orbitar. Quando a agência espacial russa estava procurando uma atriz para trabalhar Desafio, procurou especificamente alguém com idades entre 25 e 40, com peso entre 50 e 70 quilos e em boa forma física. Ela terá que passar por alguns dos testes e treinamento pelos quais passam os astronautas empregados pelo governo, incluindo testes de centrífugas e treinamento em voos parabólicos.

O mesmo é verdade para todas as outras pessoas não governamentais que estão indo para o espaço, mesmo que não estejam entrando totalmente em órbita – o vôo suborbital Blue Origin carrega requisitos de altura, peso, aptidão física e destreza. E o vencedor deve ser capaz de falar e ouvir as instruções em inglês para voar.

Existem programas que procuram ampliar o leque de pessoas que podem ir para o espaço. Por exemplo, a Agência Espacial Europeia está executando um “projeto de viabilidade de paraastronautas” que estuda quais adaptações são necessárias para enviar pessoas com deficiência física ao espaço. O site do projeto diz: “No momento, estamos na etapa zero. A porta está fechada para pessoas com deficiência ”. Chegar a um ponto em que qualquer membro do público possa ir ao espaço dá trabalho – e resta saber se as empresas privadas de voos espaciais estão dispostas a fazer esse esforço.

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