A baquelite fez o século 20, mas o legado do plástico é preocupante

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Imagem padrão do novo cientista

A baquelite permitiu que produtos de consumo fossem feitos em uma variedade de cores

Marco Secchi / Alamy

Todas as coisas baquelite: a era do plástico

John Maher

Disponível na Apple TV +, Google TV, iTunes, YouTube e Vudu

É uma noite movimentada em Nova York e um homem está perguntando às pessoas na rua ao acaso se elas conhecem a baquelite. Nenhum deles sabe o que é, mas a maioria acha que está relacionado à comida. Nós os conhecemos em um documentário, onde a verdade é revelada: sem a Baquelite, o primeiro plástico totalmente sintético, o mundo teria sido muito diferente.

John Maher’s All Things Bakelite oferece uma visão curta e absorvente da história do plástico revolucionário – e da vida de Leo Baekeland, o químico que o inventou em 1907.

A baquelite foi um grande avanço. Sua não condutividade elétrica e propriedades resistentes ao calor rapidamente o tornaram um material popular para muitas indústrias, e a gama de cores que ele poderia assumir deu um toque artístico a designers e fabricantes de eletrodomésticos como rádios e telefones com discagem rotativa.

Nascido em Ghent, Bélgica, em 1863, Baekeland tornou-se um químico acadêmico. Em 1889, ele emigrou para os Estados Unidos graças a bolsas de viagem de quatro universidades belgas. Quatro anos depois, sua situação financeira precária e um caso grave de apendicite o forçaram a reavaliar sua carreira. Ele decidiu revisitar a fotografia, na qual teve sucesso em 1887, inventando e patenteando um processo de revelação de chapas fotográficas com água em vez de produtos químicos.

Essa interessante digressão dá ao documentário a desculpa para destacar outra invenção de Baekeland, o papel fotográfico Velox. Criado em 1893, a capacidade do Velox de revelar impressões fotográficas sob luz artificial o tornou um sucesso comercial. Em 1899, George Eastman, proprietário da Kodak, comprou-a de Baekeland, dando-lhe estabilidade financeira e espaço para desenvolver outras ideias.

A inclusão de Velox na narrativa do filme não só explica a contribuição de Baekeland para a fotografia moderna, mas também nos lembra que nem a ciência nem a invenção são um processo direto.

Como All Things Bakelite avança para a criação e o sucesso da própria baquelite, muda o foco do homem para o material. Usando filmagens e close-ups em estilo estúdio de componentes e eletrodomésticos, vemos a versatilidade da baquelite e como ela foi aplicada, desde a automação até os bens de consumo.

Entrevistados de várias áreas – química, designers de joias de baquelite e descendentes de Baekeland – todos fornecem uma visão sobre seu significado. Um dos entrevistados mais notáveis ​​é Hugh Karraker, bisneto de Baekeland, dono do The LH Baekeland Project, que celebra Baekeland e Baquelite. Mas ele parece estar lá principalmente para explicar seu envolvimento no documentário como seu produtor.

No final, o foco na baquelite deixa a história pessoal de Baekeland inacabada. O documentário sugere que, apesar do sucesso do material, as coisas não correram bem para ele devido a problemas de patentes e ao estresse dos negócios. Ouvimos trechos sobre seu comportamento excêntrico e crescente isolamento, e que ele se tornou um recluso depois que se aposentou da Bakelite Corporation.

No geral, o documentário é uma celebração do plástico. Em meio a sua estética retrô, destaca a importância e o impacto do material. Apesar da capacidade de reciclagem de muitos novos polímeros que oferecem esperança para os plásticos modernos, o público fica com o legado sombrio do pobre Baekeland e o efeito ambiental de sua invenção.

Artigo alterado em
6 de julho de 2021

Corrigimos a viagem de Baekeland aos EUA e nossa descrição do Projeto LH Baekeland.

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