China is about to land its Zhurong rover on the surface of Mars

Por

Imagem padrão do novo cientista

Impressão artística do rover Zhurong em Marte

CNSA

O primeiro Mars rover da China está prestes a pousar. O rover, chamado Zhurong, está orbitando Marte a bordo da espaçonave Tianwen-1 desde fevereiro. Espera-se que toque na superfície de Marte em 14 de maio por volta das 23:11 UTC.

Tianwen-1 é a segunda missão interplanetária da China, mas a primeira que o país tenta sozinho. O outro, chamado Phobos-Grunt, foi uma colaboração com a Rússia que não conseguiu sair da órbita da Terra devido a uma falha de foguete após seu lançamento em 2011. Se Zhurong pousar com sucesso, fará da China o terceiro país a pousar um rover em Marte, depois dos EUA e da União Soviética, cuja missão espacial de 1971 perdeu contato com a Terra após menos de 2 minutos na superfície.

Nos últimos meses, Tianwen-1 tem tirado fotos do local de pouso de Zhurong em Utopia Planitia para garantir que as condições sejam seguras. Esta é a mesma enorme bacia de impacto onde o módulo de pouso Viking 2 da NASA pousou em 1976.

O próprio rover fica dentro de um módulo de pouso que o protegerá conforme ele cai em direção à superfície de Marte, reduzindo a velocidade com a ajuda de um escudo térmico, pára-quedas e um conjunto de pequenos propulsores. Em seguida, o módulo de pouso estenderá uma rampa e Zhurong será lançado.

Zhurong tem cerca de 1,8 metros de altura e pesa 240 quilos, um pouco maior do que os agora extintos robôs Spirit e Opportunity da NASA, mas muito menor do que Curiosity and Perseverance, que pousou no início deste ano. Ele é alimentado por painéis solares, que devem mantê-lo em movimento por 90 dias marcianos.

O rover é projetado para estudar a estrutura geológica de Marte, a composição de sua superfície e camadas subjacentes de rocha e gelo, seu campo magnético e seu clima. Para isso, Zhurong está equipado com câmeras, radar de penetração no solo, detector de campo magnético, estação meteorológica e um instrumento para medir a composição química da poeira e das rochas. O orbitador Tianwen-1 tem seu próprio conjunto de instrumentos para estudar Marte da órbita, além de retransmitir dados do rover de volta à Terra.

Tianwen-1 e Zhurong também pretendem ser uma demonstração de tecnologia, preparando o terreno para uma missão planejada na década de 2030 para trazer amostras de Marte.

Inscreva-se no nosso boletim informativo gratuito do Launchpad para uma viagem pela galáxia e além, todas as sextas-feiras

Mais sobre esses tópicos:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *