Not Spooked by Halloween Ghost Stories? You May Have Aphantasia

Resumo: Você tem dificuldade em conjurar imagens visuais em sua mente enquanto ouve histórias assustadoras? Você pode ter afhantasia, relatam os pesquisadores.

Fonte: A conversa

Os filmes de Halloween costumam apresentar crianças sentadas ao redor de uma fogueira compartilhando histórias assustadoras e sangrentas, tentando fazer alguém gritar de medo.

Neste fim de semana, você pode estar fazendo o mesmo – compartilhando uma história de terror com amigos. Você pode descobrir que um amigo não fica com medo, não importa o quão assustadora seja a cena que você tente pintar em sua mente.

Então, por que algumas pessoas se assustam mais facilmente com histórias do que outras? Fizemos uma experiência para descobrir.

Você pode ver isso em sua mente?

Uma das razões pelas quais algumas pessoas se assustam mais facilmente pode estar relacionada à capacidade de visualizar a cena assustadora em suas mentes.

Quando algumas pessoas ouvem uma história, elas automaticamente evocam a cena em sua mente, enquanto outras precisam se concentrar muito para criar qualquer tipo de imagem mental.

Uma pequena proporção não consegue visualizar imagens. Não importa o quanto tentem, eles não veem nada em sua mente. Essa incapacidade de visualizar é conhecida como afhantasia.

Embora tenhamos conhecido que as pessoas variam em sua capacidade de visualização por muitos anos, o termo afhantasia não foi cunhado até 2015.

Ainda não sabemos exatamente quantas pessoas têm afhantasia. Mas as estimativas variam em 1–4% da população.

Crédito: BrainCraft

Você está com medo?

Se a capacidade de visualizar imagens e cenas na mente desempenha um papel na forma como reagimos a histórias assustadoras, o que isso significa para as pessoas com afhantasia? Como eles reagem ao ler histórias assustadoras?

Fizemos um estudo para descobrir. Colocamos pessoas no escuro e leram uma série de contos – não histórias de fantasmas, mas com cenários hipotéticos e assustadores.

Um exemplo envolveu alguém sendo perseguido por um tubarão, outro sendo coberto por aranhas.

À medida que as pessoas liam essas histórias, registramos seus níveis de medo medindo o quanto as histórias as faziam suar.

Colocamos pequenos eletrodos em seus dedos e aplicamos uma minúscula corrente elétrica de um eletrodo para o outro.

Quando você transpira, isso permite que a corrente elétrica flua de um eletrodo para o outro com mais facilidade, devido à menor resistência, e isso resulta em aumento da condutância da pele.

Essa medida pode detectar aumentos muito pequenos de suor que você não notaria de outra forma.

Para a maioria das pessoas que conseguiam evocar imagens em sua mente, a condutância de sua pele aumentava quando liam essas histórias. Mas as pessoas com afhantasia não mostraram um aumento significativo nos níveis de condutância da pele ao ler os mesmos cenários.

Não houve diferença entre os dois grupos ao ver imagens assustadoras. Isso sugere que a falta de reação das pessoas afantasicas a essas histórias não se devia a um amortecimento geral das respostas emocionais.

Em vez disso, concluímos que a falta de alteração na condutância da pele nessas pessoas com afhantasia é específica para a incapacidade de visualizar essas histórias que induzem o medo.

O que está acontecendo no cérebro?

Muito pouco trabalho foi feito para medir a atividade neural em pessoas com afhantasia para nos dar uma ideia clara de por que eles não conseguem visualizar imagens.

Um estudo mostra que as regiões frontal e visual do cérebro estão ligadas à visualização de imagens. E em pessoas com afhantasia, a conexão entre essas duas áreas é mais fraca.

Este é o desenho de uma cabeça com uma aranha rastejando nela
Então, por que algumas pessoas se assustam mais facilmente com histórias do que outras? A imagem é de domínio público

Outro estudo descobriu que o padrão de atividade em regiões visuais do cérebro está correlacionado com a nitidez das imagens mentais.

Portanto, qualquer redução na conectividade entre as regiões frontal e visual pode resultar em menos controle sobre as regiões visuais. Isso pode levar à incapacidade de visualização.

E daí se você tiver afhantasia?

Se você tem afhantasia, isso pode significar apenas que ler um romance de Stephen King provavelmente não vai te incomodar.

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Isso mostra o contorno de uma cabeça

Teoricamente, lembrar experiências de medo também pode ser menos assustador. Não testamos as memórias pessoais em nosso estudo, mas esperamos examiná-las no futuro.

Pessoas com afhantasia relatam que suas memórias pessoais (memórias autobiográficas) são menos vívidas e detalhadas do que pessoas com imagens visuais.

Pessoas com afhantasia também podem ter menos probabilidade de desenvolver transtornos associados a memórias de medo, como transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Outra possibilidade é que eles ainda possam desenvolver PTSD, mas se apresenta de uma maneira diferente para as pessoas com imagens visuais – sem flashbacks. Mas é necessária mais pesquisa.

Sobre esta notícia de pesquisa de aphantasia

Autor: Rebecca Keogh
Fonte: A conversa
Contato: Rebecca Keogh – a conversa
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso livre.
“O papel crítico das imagens mentais na emoção humana: insights de imagens baseadas no medo e afhantasia” por Rebecca Keogh et al. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences


Resumo

O papel crítico das imagens mentais na emoção humana: percepções das imagens baseadas no medo e afantasia

Uma função proposta da imaginação é tornar os pensamentos mais emocionalmente evocativos por meio de simulação sensorial, o que pode ser útil tanto no planejamento de eventos futuros quanto na lembrança do passado, mas também um obstáculo quando os pensamentos se tornam opressores e desadaptativos, como nos transtornos de ansiedade.

Aqui, relatamos um novo teste dessa teoria usando uma população especial sem imagens visuais: aphantasia. Depois de usar a verificação multi-método da afhantasia, mostramos que essa condição, mas não a população em geral, está associada a uma resposta fisiológica linear (níveis de condutância da pele) à leitura e imaginação de histórias assustadoras.

É importante ressaltar que, em um segundo experimento, mostramos que essa diferença nas respostas fisiológicas aos estímulos indutores de medo não é encontrada na visualização perceptiva de imagens de medo. Esses dados demonstram que a falta de resposta fisiológica dos indivíduos afantásicos quando os cenários de imagem são provavelmente motivados por sua incapacidade de visualizar e não devido a um amortecimento emocional ou fisiológico geral.

Este trabalho fornece evidências de que a falta de imagens visuais resulta em uma resposta emocional amortecida ao ler cenários de medo, fornecendo evidências para a teoria da amplificação emocional das imagens visuais.

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