Shards of Earth review: A rip-roaring space opera with a psychic twist

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Imagem padrão do novo cientista

O preço de pilotar pelo misterioso espaço livre é terrivelmente alto

GrandeDuc / Alamy

Fragmentos da terra

Adrian Tchaikovsky

Tor (lançado em 27 de maio)

A MAIORIA dos contos de civilizações alienígenas em conflito requer alguma ciência alucinante para permitir que as naves cruzem as vastas distâncias entre as estrelas. Isso pode envolver atalhos através de dimensões ocultas, poderosos drives warp de Star Trek ou, como no satírico de Douglas Adams Guia do Mochileiro das Galáxias série, as novas leis da matemática invocadas quando você tenta pagar uma conta bêbado após uma longa refeição em um restaurante italiano.

Normalmente, os segredos por trás das viagens espaciais são um pequeno detalhe. No entanto, no último trabalho de Adrian Tchaikovsky, Fragmentos da terra, o mecanismo – neste caso, uma dimensão oculta – tem efeitos psicológicos bizarros que são parte integrante da trama.

Tchaikovsky recebeu o prêmio Arthur C. Clarke 2016 de Filhos do Tempo, que ganhou elogios por seu retrato simpático de uma raça de aranhas estranhamente cativantes.

Fragmentos da terra é um programa de ficção científica mais tradicional: uma ópera espacial estrondosa com batalhas de naves estelares, super-humanos geneticamente aprimorados e vários alienígenas estranhos e maravilhosos. Alguns negociam com humanos, outros tentam escravizá-los, enquanto os misteriosos e ameaçadores Arquitetos parecem mal notar os humanos enquanto eles destroem seus planetas.

Arquitetos são entidades do tamanho de luas e suas habilidades divinas significam que eles podem remodelar o espaço e a matéria como quiserem. Por razões desconhecidas, seu passatempo favorito parece ser transformar as naves espaciais de outras pessoas – ou mundos inteiros – em esculturas de filigrana que são totalmente incompatíveis com a vida.

“Os misteriosos Arquitetos mal notam os humanos enquanto eles destroem seus planetas”

Neste universo, as naves se movem entre as estrelas entrando e saindo de um reino estranho chamado não espacial. O piloto só pode ser dominado por humanos que tiveram coisas sinistras feitas em suas mentes em um programa de quimioterapia e psicocirurgia do qual poucos podem sobreviver.

Qualquer pessoa capaz de pilotar navios dessa maneira, como um dos protagonistas do livro, Idris Telemmier, torna-se imensamente valioso e está em constante perigo de ser sequestrado e colocado para trabalhar por gangsters ou frotas espaciais.

Quando o livro começa, Telemmier tenta ficar sob o radar, trabalhando em uma equipe de desajustados que resgatam espaçonaves destruídas. Mas os estranhos poderes psíquicos dos pilotos não espaciais são uma das poucas maneiras de se comunicar telepaticamente com os Arquitetos. À medida que a guerra com os Arquitetos se aproxima, Telemmier vê sua chance de viver uma vida pacífica diminuir.

Para aumentar os problemas, pilotar no espaço não é bom para o cérebro humano: ele reage criando a sensação de uma presença predatória que pode levar as pessoas à loucura. Os passageiros em navios que viajam entre as estrelas podem entrar no sono artificial, mas os pilotos devem permanecer acordados. Telemmier não dorme há 47 anos, e às vezes fica evidente.

Tchaikovsky escreve com detalhes convincentes sobre os efeitos do não espaço. Uma das passagens mais emocionantes do livro ocorre quando um companheiro de tripulação não-psíquico de Telemmier tem que entrar neste reino acordado devido a um problema técnico e nós acompanhamos sua descida à quase loucura.

Minha única reclamação é que o livro cai na armadilha da ficção científica de ser ocasionalmente difícil de seguir, com tantas espécies alienígenas, mundos e personagens para rastrear. Mas isso não foi um obstáculo e as coisas melhoraram depois que descobri o glossário e a linha do tempo no final do livro. Fragmentos da terra é a primeira parte de uma trilogia e mal posso esperar para ler a próxima.

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