Chinese rocket is hurtling back to Earth after space station launch

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Um foguete 5B Longa Marcha lançado em 29 de abril

STR / AFP via Getty Images

Em 29 de abril, a China lançou o primeiro módulo de sua maior estação espacial ainda no topo de um foguete 5B de Longa Marcha. Agora, parte desse foguete está voltando para a Terra e não há como prever exatamente onde ou quando ele pousará.

A maioria dos foguetes grandes executa uma reentrada controlada quando retornam de suas missões no espaço, com os operadores muitas vezes tomando cuidado para pousá-los no oceano e evitar quaisquer áreas potencialmente habitadas. No entanto, a Administração Espacial Nacional da China tem um histórico de permitir que suas espaçonaves realizem reentradas descontroladas, às vezes até colidindo com áreas povoadas.

Longa Marcha 5B é especialmente projetada para lançar peças pesadas de estações espaciais, por isso é particularmente grande. Ele consiste em quatro propulsores em torno de um núcleo que tem 30 metros de comprimento e pesa cerca de 20 toneladas. Os impulsionadores foram desconectados logo após o lançamento, conforme esperado. O núcleo do foguete agora está girando descontroladamente enquanto orbita a velocidades superiores a 7,5 quilômetros por segundo.

Nesse ritmo, ele circula o planeta cerca de uma vez a cada 90 minutos, o que torna extraordinariamente difícil prever onde pousará.

Algumas partes do foguete quase certamente irão queimar enquanto ele viaja pela atmosfera, mas é tão grande que não se desintegra completamente.

Um lançamento anterior de um foguete 5B Longa Marcha também teve uma reentrada descontrolada, que foi o quarto maior acidente de todos os tempos. A maior parte dos destroços caiu no Oceano Atlântico, mas se tivesse entrado na atmosfera menos de uma hora antes, poderia ter pousado em algum lugar densamente povoado do leste dos Estados Unidos.

O resultado mais provável para o núcleo do foguete é que ele toque em algum lugar na água também, porque os oceanos cobrem a maior parte do planeta, mas não saberemos com certeza até que ele pouse. Prevê-se que isso aconteça entre 5 e 8 de maio.

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