Cosmic census reveals 540 stars and planets in our neighbourhood

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Mapa estelar

Um mapa da vizinhança cósmica

galaxymap.org

Um censo cósmico dos objetos atualmente conhecidos na vizinhança de nosso sol revelou que existem 540 estrelas e planetas nas vizinhanças imediatas.

Usando bancos de dados existentes de objetos junto com dados do telescópio Gaia da Agência Espacial Europeia, que está mapeando bilhões de estrelas em nossa galáxia, Céline Reylé no Instituto UTINAM na França e seus colegas reuniram todo o conhecimento de objetos em 10 parsecs, ou 33 anos-luz, do nosso sol.

Embora pesquisas anteriores tenham contado as estrelas nesta região, nenhum censo completo foi feito dos outros objetos conhecidos aqui também. Isso inclui planetas e anãs marrons, que são estrelas falidas que nunca cresceram o suficiente para iniciar a fusão nuclear em seus núcleos.

A contagem total revela 540 objetos conhecidos, sem contar o sol e os oito planetas do sistema solar. Esse número inclui 375 estrelas, 88 anãs marrons e 77 exoplanetas. “Esta lista é o mais completa possível com base no conhecimento atual”, diz a equipe no artigo que descreve o trabalho.

Das estrelas do censo, 249 são pequenas anãs vermelhas como Proxima Centauri, nossa vizinha mais próxima a 4,2 anos-luz de distância. Existem também 21 anãs brancas, núcleos densos deixados para trás por algumas estrelas mortas, 18 estrelas do tipo G como o nosso sol e dois sistemas estelares contendo cinco estrelas cada.

Embora o número de estrelas seja considerado bastante preciso, pode haver dezenas de outras anãs marrons que até agora são muito fracas para serem detectadas. E o número de planetas é em grande parte um número preliminar – nossos métodos para encontrá-los até agora têm sido limitados, mas a maioria das estrelas deve ter pelo menos vários planetas em órbita.

Mapear objetos a uma distância de 10 parsecs é útil, pois pode nos dar uma referência para a proporção semelhante de objetos no resto da galáxia. “É uma amostra de ouro para observação posterior”, diz Reylé.

Referência: arxiv.org/abs/2104.14972

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