Examining the Effects of Extreme Precipitations on the Physical and Cognitive Development of Children

Resumo: Experiências extremas de “choque climático” que ocorrem durante os primeiros estágios da vida têm efeitos significativos no desenvolvimento cognitivo, comportamental e freqüentemente físico de uma criança.

Fonte: UMass

O El Niño-Oscilação Sul (ENSO) e os choques pluviométricos são freqüentemente citados como o fator de risco mais importante enfrentado pelas famílias em ambientes rurais, menos desenvolvidos e agrícolas alimentados pela chuva.

Agora, uma pesquisa da economista Marta Vicarelli, da Universidade de Massachusetts Amherst, descobriu que esses choques climáticos experimentados durante os primeiros estágios da vida têm efeitos significativos sobre os indicadores cognitivos, antropométricos e comportamentais de crianças entre 2 e 6 anos de idade.

Em um novo artigo publicado online pela revista Desenvolvimento Mundial, Vicarelli e o coautor Arturo Aguilar do Instituto Tecnológico Autónomo de México (ITAM) examinam os efeitos que as precipitações extremas experimentadas durante as primeiras fases da vida tiveram no desenvolvimento físico e cognitivo de crianças em áreas rurais pobres do México.

Ao examinar os efeitos dos choques extremos de precipitação relacionados ao ENOS que causaram inundações e impactaram as safras de milho de 1998-99, e usando a variação geográfica na precipitação, Vicarelli e Aguilar compararam crianças expostas ao choque climático nos primeiros estágios da vida com crianças da mesma idade crianças não expostas a precipitações extremas.

Os pesquisadores descobriram que, em média, as crianças afetadas entre seu desenvolvimento intra-utero e 2 anos de idade apresentam 0,06 desvios-padrão (DPs) de peso menor, 0,05 DPs de altura menor e uma maior probabilidade de retardo de crescimento (8,3 pontos percentuais). Eles também descobriram que os resultados dos testes de desenvolvimento de linguagem, memória de trabalho e pensamento viso-espacial dessas crianças são 0,19, 0,17 e 0,15 DPs mais baixos do que crianças da mesma idade não expostas, respectivamente.

Os efeitos são particularmente pronunciados em crianças com 1 a 2 anos de idade quando ocorreu o choque.

Esses impactos equivalem a um atraso de três a quatro meses no desenvolvimento, observam os pesquisadores, que pode ser exacerbado posteriormente se não for tratado. Eles observam que a memória de curto e longo prazo e as capacidades viso-espaciais durante a infância provaram ser fortes preditores de realizações acadêmicas e profissionais mais tarde na vida, e que estímulos ou condições estressantes durante períodos críticos no início da vida podem ter consequências permanentes em idade adulta.

Eles dizem que as evidências fornecidas em seu novo artigo ajudarão a entender melhor como os primeiros choques se traduzem em efeitos que permanecem na idade adulta.

“A vulnerabilidade aos extremos climáticos está piorando com as mudanças climáticas e é exacerbada nos anos de El Niño e La Niña”, disse Vicarelli, professor assistente de economia e políticas públicas da UMass Amherst.

“Os resultados do nosso estudo fornecem percepções sobre os possíveis impactos socioeconômicos das mudanças climáticas nos países em desenvolvimento, particularmente em termos de formação de capital humano. Esperamos que nossos resultados contribuam para a discussão sobre adaptação ao clima e redução do risco de desastres. ”

Mudanças no consumo doméstico de alimentos e na composição da dieta induzidas pelo choque do clima parecem ser os principais impulsionadores dos impactos sobre o desenvolvimento cognitivo e físico das crianças.

A renda familiar total relatada dois meses após a ocorrência do evento climático extremo foi 32% menor para as famílias que vivem nas regiões expostas. Esse efeito negativo na receita do choque climático persistiu pelo menos um ano após o evento.

A composição da dieta também apresentou mudanças significativas. No ano seguinte ao evento extremo, as famílias nas regiões afetadas relataram uma contração de 28% no consumo de proteínas de origem animal e uma redução de 10% no consumo de frutas e vegetais.

Os pesquisadores observaram que a ingestão geral de alimentos medida em quilos e calorias não foi afetada, o que sugere que as famílias direcionaram sua seleção de alimentos para itens menos nutritivos e mais baratos após o evento. Eles acreditam que essa má nutrição pode ter afetado negativamente o desenvolvimento cognitivo e físico das crianças.

Enquanto isso, a área do México que os pesquisadores examinaram foi alvo de um dos programas governamentais de combate à pobreza mais amplamente estudados – PROGRESA – na época do choque.

Isso permitiu que Vicarelli e Aguilar examinassem se as transferências de dinheiro do PROGRESA permitiam que as famílias mitigassem sua vulnerabilidade aos extremos climáticos relacionados ao ENSO. Eles dizem que suas descobertas de apenas evidências parciais de mitigação da entrega do PROGRESA e outros programas governamentais sugerem que, se não forem tratadas prontamente e com políticas direcionadas, os atrasos no funcionamento cognitivo induzidos por extremos climáticos podem não ser facilmente recuperados.

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Os efeitos são particularmente pronunciados em crianças com 1 a 2 anos de idade quando ocorreu o choque. A imagem é de domínio público

O momento, o direcionamento e a quantidade de apoio recebido podem ser aspectos cruciais para proteger, pelo menos parcialmente, os resultados de desenvolvimento cognitivo e físico de crianças pequenas após choques climáticos relacionados às mudanças climáticas, argumentam eles.

“À medida que a adaptação à mudança climática e a gestão de risco de desastres se tornaram o tema principal do trabalho de desenvolvimento, tem havido uma crescente atenção internacional às estratégias que minimizam a exposição de populações vulneráveis ​​a eventos extremos relacionados ao clima”, diz Vicarelli. “As perdas sem seguro podem manter as populações vulneráveis ​​na pobreza ou desencadear armadilhas da pobreza.”

Os autores observam que os planos de recuperação pós-COVID-19 atualmente em desenvolvimento em vários países se concentram na resiliência climática, mitigação climática e expansão econômica para ajudar no futuro pagamento da dívida.

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“Nossos resultados sugerem que nos países em desenvolvimento com alto risco climático, as estratégias de resiliência climática destinadas a reduzir a vulnerabilidade aos extremos climáticos podem beneficiar o desenvolvimento físico e cognitivo das crianças”, diz Vicarelli. “E isso, consequentemente, traria benefícios socioeconômicos de longo prazo para a sociedade em geral.”

Sobre estas notícias de pesquisa de desenvolvimento cognitivo

Autor: Assessoria de Imprensa
Fonte: UMass
Contato: Assessoria de Imprensa – UMass
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso fechado.
“El Niño e as crianças: efeitos a médio prazo dos choques climáticos no início da vida sobre os resultados cognitivos e de saúde”, de Arturo Aguilar e Marta Vicarelli. Desenvolvimento Mundial


Resumo

El Niño e as crianças: efeitos a médio prazo dos choques climáticos no início da vida nos resultados cognitivos e de saúde

O fato de que choques no início da vida podem ter consequências em longo prazo está bem estabelecido na literatura.

Este artigo examina os efeitos de precipitações extremas nos resultados cognitivos e de saúde e mostra que os impactos podem ser detectados desde os 2 anos de idade.

Nossas análises indicam que as condições negativas (ou seja, precipitações extremas) experimentadas durante os primeiros estágios da vida afetam o desenvolvimento físico, cognitivo e comportamental das crianças, medido entre 2 e 6 anos de idade.

As crianças afetadas apresentam menor desenvolvimento cognitivo (medido por meio da linguagem, memória de trabalho e de longo prazo e pensamento visual-espacial) na magnitude de 0,15 a 0,19 DPs. Impactos de altura e peso menores também são identificados. Mudanças no consumo de alimentos e na composição da dieta parecem ser os principais impulsionadores desses impactos.

Provas parciais de mitigação da entrega de programas governamentais são encontradas, sugerindo que se não forem tratadas prontamente e com políticas direcionadas, atrasos no funcionamento cognitivo podem não ser facilmente recuperados.

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