NASA’s Ingenuity helicopter has made its fourth and furthest flight

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Imagem padrão do novo cientista

O rover Perseverance da NASA capturou esta imagem do helicóptero Ingenuity durante seu quarto vôo

NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

O helicóptero Ingenuity voou em Marte mais uma vez. Durante seu quarto vôo em 30 de abril, o drone viajou mais longe e mais rápido do que nunca – e está longe de terminar, já que a NASA também anunciou uma extensão de um mês para sua missão.

O engenho atingiu todos os objetivos principais de sua missão em seus três primeiros voos, de modo que o objetivo do quarto foi ir um pouco além disso. Este vôo durou quase 2 minutos, durante os quais o helicóptero percorreu 266 metros e atingiu uma velocidade máxima de 13 quilômetros por hora. Isso é mais do que o dobro e quase duas vezes mais rápido do que o teste anterior.

A missão foi planejada para incluir apenas cinco voos antes do Perseverance rover partir e começar suas próprias missões primárias de busca por sinais de vida antiga e coleta de amostras para serem devolvidas à Terra. No entanto, funcionários da NASA anunciaram em 30 de abril que o Ingenuity viajará ao lado do Perseverance, capturando imagens aéreas que podem ajudar o rover a rastrear rotas potenciais e áreas cientificamente interessantes nas proximidades.

“Agora temos a chance de … [demonstrate] para futuras missões robóticas e até com tripulação, os benefícios de ter um parceiro próximo que pode fornecer uma perspectiva diferente – uma do céu ”, disse MiMi Aung do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, Califórnia, em um comunicado. “Vamos aproveitar esta oportunidade e correr com ela – e voar com ela.”

Por causa desse tempo extra, o quinto vôo do Ingenuity não o levará de volta ao campo de aviação de onde todos os testes até agora decolaram. Em vez disso, será uma viagem de ida para um novo local de pouso que o helicóptero verificou durante seu quarto vôo. A partir daí, fará mais um ou dois voos durante os 30 dias marcianos seguintes.

Se o hardware do helicóptero ainda está funcionando bem após esses voos, sua missão pode ser estendida mais uma vez, de acordo com funcionários da NASA.

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