Science with Sam: Do aliens exist?

Os alienígenas existem? É uma questão que gerou inúmeros filmes e séries de TV, livros, podcasts, obras de arte e teorias da conspiração, mas a questão de estarmos ou não realmente sozinhos no universo continua sem resposta. Neste episódio de Ciência com Sam, explicamos a busca contínua por vida extraterrestre e se eles já podem estar aqui ou não.

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Episódio anterior: Por que não podemos ficar acordados indefinidamente?

Transcrição de vídeo

Nós, humanos, somos obcecados pela ideia de que não estamos sozinhos, de que em algum lugar do universo existem outras formas de vida inteligentes o suficiente para se comunicarem conosco. Ou talvez até nos destrua. Mas se existe vida lá fora, por que ainda não ouvimos falar deles? Ou não?

Em 1961, o astrônomo Frank Drake elaborou um cálculo que previu a existência de milhões de civilizações lá fora, entre as estrelas. Sua equação de Drake usou algumas suposições bastante especulativas, mas despertou nossa curiosidade. Somos apenas uma pequena parte de um vasto zoológico cósmico?

Para o físico Enrico Fermi, a contradição entre essa previsão e a realidade não fazia sentido e passou a ser conhecida como o Paradoxo de Fermi. “Cadê todo mundo?”, Quis saber. Pode haver um número infinito de respostas para essa pergunta. Aqui estão alguns:

Não há paradoxo e realmente estamos sozinhos no universo

Por mais deprimente que seja, às vezes as respostas mais simples são as mais plausíveis.

Eles estão nos fantasiando

Talvez os alienígenas tenham uma política de não interferir em culturas menos avançadas. Um pouco como a “primeira diretiva”, em Jornada nas Estrelas.

Eles não vivem o suficiente para entrar em contato

Essa ideia, conhecida como o Grande Filtro, diz que nenhuma civilização avançada sobrevive o tempo suficiente para ainda estar por perto quando seus vizinhos estão prosperando. Para nós, ameaças como guerra nuclear, mudança climática ou pandemias podem significar nossa ruína.

Eles já estão aqui

De Roswell às Luzes de Lubbock, houve muitos avistamentos de OVNIs na Terra. O governo está escondendo as evidências? Ou são notícias falsas?

Se houver algum alienígena assistindo, por que não dizer oi nos comentários abaixo? Melhor ainda, clique em curtir e se inscreva. Você pode aprender muito sobre o comportamento humano com nossos vídeos. E, tanto alienígenas quanto terráqueos podem obter 20 por cento de desconto na assinatura da New Scientist usando o código SAM20.

O silêncio das outras civilizações não é por falta de atenção da nossa parte. Em 1960, Drake apontou um radiotelescópio para duas estrelas próximas e esperou pelo toque da linha direta. Em vez de mensagens inteligentes, ele recebeu uma carga de estática e interferência de um experimento militar secreto. Mesmo assim, nasceu a Busca por Inteligência Extraterrestre, ou SETI.

Então, em 15 de agosto de 1977, outro programa SETI gravou um breve sinal de rádio vindo da direção de Sagitário. Jerry Ehman, o astrônomo analisando os dados no telescópio ‘Big Ear’ naquele dia, estava tão animado que escreveu “Uau!” na margem da impressão. Até agora, aquele ‘Uau!’ sinal permanece como nosso sinal mais esperançoso de comunicação alienígena até agora.

Mas ouvir o ET ligando para casa é um pouco como ficar ao lado do telefone público, esperando o telefone tocar. Talvez tenhamos que dar o primeiro passo.

Drake também tentou isso, enviando uma mensagem de rádio para o aglomerado globular M13. Conhecida como a mensagem de Arecibo, ela mostrou aos alienígenas em potencial nossa estrutura de DNA, sistema solar e alguns dos compostos bioquímicos da vida terrena. Também tentamos enviar aos alienígenas uma saudação a bordo das sondas espaciais Pioneer 10 e 11, que incluíam imagens de humanos e direções para o nosso planeta.

Então, em 1977, enviamos uma mensagem mais ambiciosa, cheia de áudio e imagens, a bordo das sondas Voyager. Inclusive incluímos uma mixtape de algumas de nossas músicas favoritas, incluindo Bach, Beethoven, Louis Armstrong e Chuck Berry, para impressionar qualquer forma de vida amigável – ou pelo menos aquelas com ouvidos. E se isso não os motivasse a entrar em contato, talvez esta ilustração de humanos comendo, lambendo e bebendo pudesse ?!

A esta altura, os alienígenas podem saber muito sobre nós – incluindo o que precisamos para sobreviver e como chegar até nós. E você deve estar se perguntando se é uma boa ideia transmitir nossa localização por toda a galáxia, quando não sabemos quem está ouvindo.

“É como gritar em uma floresta antes de saber se há tigres, leões e ursos”, diz Dan Werthimer, pesquisador do SETI. Pior ainda, esses ursos podem ter mísseis interestelares destruidores de planetas.

Deixando de lado a questão de se devemos tentar contatar alienígenas, estamos fazendo certo? Essas sociedades alienígenas podem ter milhões de anos, então, para elas, nossas mensagens de rádio podem parecer tão desatualizadas quanto telefones, pagers e, bem, rádio.

Muitas outras maneiras de buscar a vida foram experimentadas ou sugeridas. Aqui estão algumas opções:

Procure por bioassinaturas

Com o tempo, a bioquímica de bilhões de criaturas pode transformar um mundo de maneiras distintas. Ao analisar os comprimentos de onda da luz que passam pela atmosfera do planeta, podemos procurar gases que sugerem a presença de vida.

Procure por tecnossignaturas

se virmos sinais de vida em outro planeta, isso não nos dirá se ele é habitado por lodo verde irracional ou por construtores de cidades conscientes. Uma abordagem mais confiável para procurar espíritos afins é procurar produtos químicos que apenas civilizações inteligentes podem produzir.

Luzes da cidade

Alienígenas com visão noturna tão limitada quanto a nossa podem enfeitar seu ambiente construído com iluminação artificial. Então, talvez pudéssemos localizar cidades iluminadas no lado escuro do planeta.

Alienígenas em movimento

Naves espaciais alienígenas podem ser mais fáceis de localizar do que seus planetas natais. Talvez possamos procurar lasers de alta potência usados ​​para empurrar velas ópticas, ou intensas nuvens de luz geradas por um motor de antimatéria, como os imaginados em Jornada nas Estrelas.

Megastruturas

Os alienígenas podem ter construído projetos de engenharia gigantescos como esferas de Dyson, em homenagem ao físico e engenheiro Freeman Dyson, que são enxames de dispositivos ao redor de uma estrela que coletam sua energia, e nada a ver com aspiradores de pó

O Efeito Ozymandias

As ruínas de civilizações avançadas condenadas por sua própria tecnologia podem ter suas próprias assinaturas reveladoras. Se encontrarmos civilizações mortas antes de encontrarmos as vivas, isso pode não ser um bom presságio para o nosso próprio futuro.

Se fizermos contato com alienígenas, será um golpe decisivo para a ideia de que os humanos são o centro do universo. Mas seria muito mais legal descobrir que somos apenas um galho de uma vasta árvore da vida galáctica?

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