Chaos Walking review: Unsettling sci-fi that exposes men’s thoughts

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Daisy Ridley como Viola Eade e Tom Holland como Todd Hewitt em Chaos Walking

Daisy Ridley como Viola Eade e Tom Holland como Todd Hewitt em Chaos Walking

Murray Close / Lionsgate

No Chaos Walking, Todd Hewitt (Tom Holland) está aprendendo a ser um homem – e em Prentisstown, aparentemente o único assentamento a sobreviver à chegada da humanidade ao planeta Novo Mundo, isso significa manter seus pensamentos para si mesmo.

Algo sobre o planeta torna a consciência do homem audível e visível para os outros. Como tal, eles devem constantemente esconder seus pensamentos concentrando-se em outra coisa, ensaiando tarefas diárias ou mesmo apenas recitando seus próprios nomes repetidas vezes. As mulheres não foram afetadas, aparentemente, mas raramente vislumbraram alienígenas chamados de Spackle as matando anos atrás, condenando o assentamento à eventual extinção.

Se esse relato das coisas parece um pouco estranho, imagine-o feito por um Mads Mikkelsen de aparência especialmente perturbada, que interpreta o misterioso prefeito de Prentisstown. Assistir aos segredos de seu assentamento virem à tona, um por um, é um dos maiores prazeres deste filme.

Recém-chegada do espaço, Viola (Daisy Ridley) está em busca de uma segunda onda de colonos quando seu barco de desembarque queima, deixando-a à mercê dos homens de Prentisstown. Você pode pensar que eles ficariam felizes com a chegada dela – mas você estaria errado.

Chaos Walking chega sob uma espécie de nuvem. Para começar, ninguém conseguia se decidir por um roteiro de que gostava. Charlie Kaufman (de Ser John Malkovich fama) teve a primeira mordida na cereja do escritor, antes que o projeto fosse passado de um pilar a outro e acabasse sendo elaborado por Christopher Ford (escritor de Homem-Aranha: Homecoming) e Patrick Ness, autor de A faca de nunca deixar ir, o primeiro livro da trilogia de ficção científica para jovens adultos que serviu de base para este filme.

Por todas as medidas, então, Chaos Walking deveria ter acabado uma bagunça. Mas embora não seja o blockbuster que a Lionsgate pode ter esperado ou necessário, Chaos Walking é, no entanto, uma realização real: uma pequena obra-prima desconcertante de atuação sensível e construção de mundo bem avaliada.

Neste filme, os homens literalmente não conseguem se calar, e em sua primeira conversa com o prefeito Prentiss, Viola percebe que isso lhe dá grandes vantagens. Ela é a única pessoa aqui que pode mentir e guardar segredos, pontos cruciais feitos quase inteiramente em fotos de reação sem diálogo.

O Todd da Holanda é um ingênuo, que deve salvar Viola e levá-la para um assentamento vizinho que ele nem percebeu que existia – um lugar onde as mulheres sobrevivem e (devido às desvantagens psíquicas dos homens) são as únicas governantes.

Todd é o modelo do que um homem deve ser neste Novo Mundo: educado, honesto e circunspecto. Sua tentativa de “ser um homem” em tais circunstâncias não é nada direta, mas a Holanda mantém nossa simpatia e consideração.

Na verdade, a grande força de Chaos Walking é que ele interroga os papéis de gênero, criando dificuldades genuínas para seus personagens. Até o pregador misógino de Prentisstown, Aaron (certamente o papel menos recompensador de David Oyelowo até agora), acaba fazendo um certo sentido terrível.

Nenhum gênero se beneficia verdadeiramente dos estranhos dons telepáticos concedidos a metade dos colonos humanos do Novo Mundo. Só a boa vontade e a paciência sobre-humana evitam que a sociedade humana suba como um barril de pólvora.

Isso já aconteceu uma vez em Prentisstown e – dado o povoamento estranhamente estagnado do planeta – quase certamente ocorreu em outro lugar. A arquitetura e a tecnologia do Novo Mundo são uma mistura incômoda e criativa de maquinário industrial desgastado e a abordagem improvisada do gênero ocidental.

O efeito é estranhamente perturbador, especialmente na sequência em que os cavaleiros a cavalo se perseguem por uma floresta cujas árvores foram obviamente plantadas em fileiras.

Chaos Walking não é um faroeste. Nem é, em nenhum sentido fácil, uma fábula feminista. O filme é sobre as lutas das pessoas em circunstâncias irracionais e, apesar de toda a angústia envolvida em sua premissa, torna-se, no final, um filme encantador e edificante sobre amor e reconciliação.

Chaos Walking já está disponível para aluguel em plataformas digitais.

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