Michael Collins: Apollo 11 pilot and ‘loneliest man ever’ dies aged 90

Por
e

Michael Collins

Astronauta Michael Collins, julho de 1969

JSC / NASA

Michael Collins, um dos três membros da tripulação da primeira missão tripulada à lua, morreu aos 90 anos.

Conhecido como o “homem mais solitário da história”, Collins foi o piloto da missão Apollo 11, que em 1969 colocou humanos na Lua pela primeira vez. Embora ele nunca tenha se tornado um nome familiar como seus companheiros de tripulação Neil Armstrong e Buzz Aldrin, a contribuição de Collins para a missão foi tão importante.

Enquanto seus colegas Armstrong e Aldrin desciam à superfície da lua, Collins pilotou o módulo de comando Columbia, passando cerca de 28 horas sozinho em órbita.

“Desde Adam, nenhum ser humano conheceu a solidão que Mike Collins está experimentando durante esses 47 minutos de cada revolução lunar”, disse o diário da missão. Relembrando os eventos em uma entrevista à NPR de 2019, Collins disse sobre seu tempo sozinho no espaço: “Não acho que a solidão realmente entra na equação, exceto que parecia estar nas mentes da imprensa na época”.

Steve Jurczyk, administrador interino da NASA, prestou homenagem a Collins em um comunicado dizendo: “Hoje a nação perdeu um verdadeiro pioneiro e defensor da exploração pelo astronauta Michael Collins”.

Nascido em Roma em 1930, Collins se formou na Academia Militar dos Estados Unidos em 1952, ingressando na Força Aérea dos Estados Unidos e mais tarde se tornando um piloto de teste, antes de ser selecionado pela NASA como parte do Astronauta Grupo 3 em 1963. Antes da Apollo 11 missão, Collins voou no espaço na missão Gemini 10 em 1966, tornando-se o quarto homem a andar no espaço.

Collins e seus companheiros de tripulação da Apollo 11 não voaram no espaço novamente após a missão de 1969. Depois de se aposentar da NASA, Collins trabalhou no governo e foi diretor do National Air and Space Museum em Washington, DC de 1971-1978.

Mais tarde na vida, Collins defendeu que os humanos fossem para Marte. “Às vezes acho que voei para o lugar errado”, disse ele em 2009.

“No que diz respeito aos corpos celestes, a lua não é um lugar particularmente interessante, mas Marte é, e Marte é a coisa mais próxima da irmã da Terra que encontramos até agora.”

Aldrin, agora com 91 anos, disse em Twitter, “Caro Mike, onde quer que você tenha estado ou esteja, você sempre terá o fogo para nos levar habilmente a novas alturas e ao futuro. Nós sentiremos sua falta. Que você descanse em paz.”

Em uma mensagem recente, enviada por Twitter para comemorar o Dia da Terra, Collins disse: “Tenho certeza de que se todos pudessem ver a Terra flutuando do lado de fora de suas janelas, todos os dias seriam #Dia da Terra”.

Mais sobre esses tópicos:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *