NASA’s Parker Solar Probe has gone faster than any spacecraft ever

Por

Parker Solar Probe

Impressão artística da Sonda Solar Parker

NASA / Johns Hopkins APL / Steve Gribben

A nave espacial mais rápida já construída quase tocou o sol. A Parker Solar Probe da NASA, lançada em 2018, estabeleceu dois recordes ao mesmo tempo: a espaçonave mais próxima do sol e a velocidade mais alta alcançada.

Em 29 de abril, a sonda fez sua passagem mais próxima do Sol, a pouco mais de 10 milhões de quilômetros de sua superfície. Durante o período de maior aproximação, ele estava viajando a cerca de 150 quilômetros por segundo em relação ao Sol, o mais rápido que uma espaçonave já se moveu.

Nesse ritmo, levaria cerca de 4,5 minutos para cobrir toda a circunferência da Terra, ou cerca de 40 minutos para voar da Terra à lua. É cerca de 0,05 por cento da velocidade da luz.

Mas a Parker Solar Probe ainda não foi concluída: o sobrevoo do sol em 29 de abril foi apenas a oitava passagem da espaçonave de um planejado 24 antes do final da missão no final de 2025. Em cada passagem, a sonda primeiro navega além de Vênus para usar a gravidade do planeta para moldar sua órbita, empurrando a espaçonave cada vez mais perto do sol.

Essa proximidade o ajudará a balançar em velocidades crescentes, com uma velocidade máxima planejada de cerca de 200 quilômetros por segundo. Nesse ritmo, será quase três vezes mais rápido do que os detentores do recorde anterior, um par de espaçonaves chamadas de sondas Helios, que estudaram o sol na década de 1970.

Na sua forma mais próxima, a Parker Solar Probe estará a pouco menos de 7 milhões de quilômetros do sol, mais de 6 vezes mais perto dele do que as sondas Helios estavam, que detinha o recorde até Parker quebrá-lo em 2018.

Enquanto a espaçonave está perto do sol, seus objetivos estão abaixo da superfície – a sonda é projetada para medir os campos magnéticos na região e rastrear o fluxo de energia dentro do sol. Essas medições devem ajudar os pesquisadores a entender como o sol explode as partículas energéticas que compõem o vento solar, bem como o mistério de por que a camada mais externa do sol é mais quente do que as camadas internas.

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