We’ve measured the size of Venus’s planetary core for the first time

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Vênus

Vênus tem um núcleo do mesmo tamanho que o da Terra

Olekcii Mach / Alamy

Vênus tem um núcleo com aproximadamente 7.000 quilômetros de diâmetro – aproximadamente o mesmo tamanho que o da Terra – de acordo com a primeira estimativa baseada em observação.

Estudar Vênus é notoriamente difícil devido à sua espessa atmosfera, que esconde a superfície. Como tal, radar e outras técnicas de observação especializadas são necessárias para sondar abaixo de suas nuvens abundantes.

Jean-Luc Margot, da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, e seus colegas examinaram Vênus de 2006 a 2020, usando o radar do sistema solar Goldstone na Califórnia para atingir o planeta com ondas de rádio. Eles então usaram este e o Telescópio Green Bank a cerca de 3.000 quilômetros de distância, em West Virginia, para rastrear os ecos das ondas conforme elas voltavam para a Terra, uma técnica chamada rastreamento de manchas por radar.

Isso permitiu que medissem mudanças muito pequenas na rotação e no movimento de Vênus. Eles descobriram que o dia do planeta, aproximadamente equivalente a 243 dias terrestres, flutuou em até 21 minutos ao longo dos 15 anos de observação. Eles também descobriram que o eixo de Vênus oscilava ligeiramente em um padrão que seus cálculos sugerem que se repetiria a cada 29.000 anos.

Enquanto o último é o resultado da atração do Sol, o principal fator que impulsiona o primeiro é a espessa atmosfera do planeta, que empurra e puxa a superfície. Mas eles suspeitam que outro fator seja o núcleo de Vênus e usaram seus dados para calcular o tamanho do núcleo necessário para explicar as flutuações.

“Temos uma estimativa aproximada de cerca de 3.500 quilômetros [for the core’s radius], ”Diz Margot. Embora a equipe não tenha conseguido deduzir se o núcleo era líquido ou sólido, trabalhos teóricos anteriores sugerem que ele é feito principalmente de ferro e níquel como o nosso. Porém, não se sabe “se Vênus tem um núcleo sólido interno e outro líquido externo, como a Terra, ou se é todo sólido ou todo líquido”, diz Margot.

Embora a estimativa esteja em linha com os modelos anteriores do tamanho do núcleo, ter um valor mensurável real permitirá estudos mais precisos de Vênus no futuro. Saber o tamanho e a densidade do núcleo pode ser útil para entender a história do planeta, por exemplo.

“Quase tudo sobre a evolução de um planeta é ditado pelo tamanho do núcleo”, diz Margot. “É realmente difícil entender qualquer coisa sobre um planeta, a menos que tenhamos uma boa imagem de sua estrutura interna.”

Referência do jornal: Astronomia da Natureza, DOI: 10.1038 / s41550-021-01339-7

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