Astronauts ride reused SpaceX capsule and rocket for the first time

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Lançamento do Falcon 9

O foguete SpaceX Falcon 9 lançado do Kennedy Space Center na Flórida

REUTERS / Thom Baur

Astronautas da NASA, da Agência Espacial Européia (ESA) e da agência espacial japonesa JAXA decolaram para a Estação Espacial Internacional em uma cápsula SpaceX Crew Dragon e foguete Falcon 9 reutilizados. A tripulação de quatro decolou do Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida, às 10h49, horário do Reino Unido.

A SpaceX de Elon Musk está usando o mesmo foguete que enviou quatro astronautas à ISS em novembro passado e a mesma cápsula que transportou e retornou dois astronautas durante o primeiro vôo da SpaceX tripulado em maio passado. Espera-se que a reutilização de hardware espacial reduza o custo dos voos espaciais, abrindo-o para novos clientes.

O astronauta francês Thomas Pesquet é o primeiro astronauta da ESA a montar um foguete SpaceX para entrar em órbita. Ele é acompanhado por Shane Kimbrough e Megan McArthur da NASA e Akihiko Hoshide da JAXA.

Pesquet comandará a ISS durante o último mês de sua missão de seis meses, que verá experimentos científicos cobrindo pesquisa humana, biologia, ciências materiais e ciências ambientais.

É o terceiro lançamento em menos de um ano para o programa Commercial Crew da NASA, que se voltou para empresas como a SpaceX para ajudar a trazer capacidades de lançamento de volta para os EUA, depois de depender da Rússia por quase uma década.

Após uma jornada de 24 horas, a cápsula Crew Dragon deve atracar na estação espacial no sábado às 10h10, horário do Reino Unido. Os astronautas se juntarão à tripulação existente a bordo da ISS, elevando temporariamente o número total de astronautas para 11. Após uma estadia de seis meses, os quatro astronautas deixarão a estação espacial em outubro e mergulharão no Oceano Atlântico, na costa de Flórida.

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