NASA has produced oxygen on the surface of Mars for the first time

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Perseverance rover

O experimento MOXIE foi levado a Marte pelo rover Perseverance da NASA

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Um experimento da NASA em Marte transformou parte da tênue e tóxica atmosfera do Planeta Vermelho em oxigênio. O Experimento de Utilização de Recursos In-Situ de Oxigênio de Marte (MOXIE) pousou em Marte com o rover Perseverance em 18 de fevereiro e agora completou seu primeiro teste.

A atmosfera em Marte é composta principalmente de dióxido de carbono. Também é 100 vezes mais fino do que a atmosfera da Terra, então mesmo que tivesse uma composição semelhante ao ar aqui, os humanos seriam incapazes de respirá-lo para sobreviver. Se algum dia enviarmos astronautas para explorar Marte, eles terão que trazer seu próprio oxigênio com eles.

O oxigênio também é um ingrediente crucial na maioria dos combustíveis de foguetes, portanto, se esses astronautas quiserem voltar para casa, terão que carregar tanques pesados ​​de combustível com eles em toda a viagem. A NASA estima que, para levar quatro astronautas de Marte para casa, seriam necessários cerca de 25 toneladas de oxigênio. É extraordinariamente caro carregar qualquer coisa para Marte e os foguetes têm capacidade limitada, então cada grama conta.

O MOXIE é um passo para resolver esses dois problemas, produzindo oxigênio em Marte. Ele suga o dióxido de carbono da atmosfera marciana e o aquece a temperaturas em torno de 800 ° C, permitindo que ele retire os átomos de oxigênio do dióxido de carbono e, em seguida, libere o monóxido de carbono.

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O primeiro teste do experimento, realizado em 20 de abril, produziu cerca de 5 gramas de oxigênio, o que equivale a cerca de 10 minutos de ar respirável para um astronauta. “O MOXIE tem mais trabalho a fazer, mas os resultados desta demonstração de tecnologia são promissores à medida que avançamos em direção ao nosso objetivo de um dia ver humanos em Marte”, disse Jim Reuter da NASA em um comunicado.

O MOXIE só é capaz de produzir cerca de 10 gramas de oxigênio por hora, mas os futuros geradores de oxigênio poderiam ser muito maiores e extrair os átomos de oxigênio do dióxido de carbono com muito mais rapidez. No próximo ano, o MOXIE deve realizar pelo menos mais nove experimentos, testando suas capacidades durante diferentes horas do dia e estações do ano, quando as condições na atmosfera marciana mudam.

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