NASA’s Ingenuity helicopter has taken its second flight on Mars

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O rover Perseverance tirou esta foto da Ingenuidade em seu segundo vôo

NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

O helicóptero Ingenuity da NASA voou para os céus de Marte pela segunda vez. Em 22 de abril, o pequeno drone fez seu segundo vôo poucos dias depois do primeiro, que ocorreu em 19 de abril.

Ingenuity é a primeira nave a tentar voar com motor em outro mundo. No primeiro vôo, ele subiu 3 metros no ar, pairou por cerca de 30 segundos e girou antes de pousar novamente. O rover Perseverance observou tudo de uma distância segura.

O segundo vôo foi um pouco mais ambicioso, durando cerca de 52 segundos. Depois de atingir uma altitude de cerca de 5 metros, o Ingenuity voou 2 metros para o lado, pairou brevemente e girou para apontar sua câmera para a paisagem antes de retornar ao centro do campo de aviação na cratera Jezero de Marte e pousar.

Existem três voos mais complexos planejados nas próximas semanas. Para o terceiro vôo, a equipe planeja voar o Ingenuity mais rápido e mais longe do que antes, indo até 50 metros de distância de seu local de decolagem antes de retornar ao solo. Os dois voos finais levarão o Ingenuity a centenas de metros do campo de aviação.

“Iremos forçar os limites e realmente expandir e entender o quão bem podemos voar”, disse MiMi Aung, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, na Califórnia, em uma entrevista coletiva após o primeiro voo.

Para o último vôo, a equipe tentará levar o Ingenuity ao seu limite em termos de velocidade, distância e manobrabilidade, o que pode terminar em uma aterrissagem forçada, disse ela. “No final das contas, esperamos que o helicóptero atinja seu limite”, disse ela.

A missão tem uma janela de cerca de um mês para realizar todos os seus testes antes que o rover Perseverance se afaste para continuar com seus principais objetivos científicos.

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