Quão sério é o vazamento de radiação da usina nuclear na China?

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A Central Nuclear de Taishan fora da cidade de Taishan em Guangdong, China, em 2013

PETER PARKS / AFP via Getty Images

Uma das empresas envolvidas em um novo reator nuclear em Taishan em Guangdong, China, escreveu ao governo dos EUA alertando sobre uma “ameaça radiológica iminente” na usina. O memorando da empresa francesa Framatome ao Departamento de Energia dos Estados Unidos, relatado pela primeira vez pela CNN, disse que as autoridades chinesas estavam aumentando os limites aceitáveis ​​de radiação ao redor da usina, para evitar o desligamento do reator. Qual é a gravidade do problema e você deve se preocupar?

Nós sabemos o que está causando o problema?

A EDF, empresa controladora da Framatome, que tem uma participação de 30 por cento na empresa dona da planta, disse ontem que o problema parece ser um problema com uma ou mais barras de combustível. Parece que há um buraco potencial no revestimento das barras de combustível, que contêm o urânio usado para criar uma reação de fissão. Em nota, a EDF disse que houve um “aumento na concentração de certos gases nobres no circuito primário” no reator número um da usina. O circuito primário é a parte da usina que transfere calor do reator para a água, gerando vapor e produzindo eletricidade. Os gases nobres incluem criptônio e xenônio.

Houve um vazamento de radiação?

sim. New Scientist entende que houve um vazamento de radiação na usina. No entanto, é apenas dentro do circuito primário, que está dentro de várias camadas de contenção. O vazamento de radiação não se estende além do circuito e nenhum material radioativo foi detectado fora da planta. “Se os gases inertes estiverem no refrigerante primário, é improvável que qualquer radioatividade seja liberada para fora do reator”, disse Claire Corkhill, da Universidade de Sheffield, no Reino Unido.

Há quanto tempo isso está acontecendo?

A EDF recebeu pela primeira vez relatos de aumentos de contaminação no circuito primário em outubro de 2020. O governo de Hong Kong, que fica a 130 quilômetros da usina, disse em 8 de abril que havia um “evento operacional” na usina em 5 de abril, que envolveu a liberação de uma “quantidade muito pequena de gás”. O gás não foi nomeado.

As pessoas estão em risco?

Parece que não. Carrie Lam, líder do governo de Hong Kong, disse hoje que o monitoramento dos níveis de radiação ao redor da cidade mostra que “tudo está normal”. A EDF mantém o nível de radioatividade observado na planta abaixo dos níveis exigidos pelas autoridades chinesas. Framatome descreveu os problemas na fábrica como “um problema de desempenho”. “De acordo com os dados disponíveis, a planta está operando dentro dos parâmetros de segurança”, afirmou em nota.

O que os outros dizem?

“Essa situação, em princípio, não representa nenhum perigo imediato”, disse Mycle Schneider, analista nuclear em Paris e editor do World Nuclear Industry Status Report. “Devemos nos preocupar? Não está claro se há motivo para alarme nesta fase, mas é claro que a situação precisa ser monitorada ”, diz Corkhill.

Quais são as ramificações disso?

A planta de Taishan é de perfil excepcionalmente alto, devido ao seu projeto de reator, conhecido como EPR. A usina tem dois desses reatores, projetados em conjunto pela Siemens da Alemanha e pela EDF da França, e o reator número um de Taishan foi o primeiro EPR do mundo a se tornar operacional quando foi conectado à rede em 2018. A EDF espera construir usinas nucleares em outras partes do mundo usando o design EPR, que é a base de um par de reatores que está construindo em Hinkley Point em Somerset, Reino Unido.

O que o Reino Unido fará?

Paul Dorfman, da University College London, disse que o regulador nuclear do Reino Unido, o Office for Nuclear Regulation, precisa receber detalhes significativos sobre o incidente devido às aspirações de Hinkey Point e da EDF de construir uma planta baseada em EPR em Sizewell em Suffolk, Reino Unido. No entanto, parece que o problema não é o projeto do reator, mas um fenômeno conhecido como falha de combustível – a possibilidade de um furo na barra de combustível – que tem sido amplamente observado no Reino Unido e na França.

O que acontece depois?

Eventualmente, a barra de combustível precisará ser substituída. Por enquanto, a usina continuará operando, pois a contaminação no circuito primário não é considerada significativa o suficiente para desligar o reator. Limpar a contaminação pode ser financeiramente caro para as empresas estatais chinesas e francesas proprietárias da planta, diz Schneider.

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