Sun-like stars spotted ejecting huge bursts of matter into space

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O sol e outras estrelas semelhantes liberam ejeções de massa coronal

Imagens da história da ciência / Alamy

Mais estrelas do que nunca foram observadas ejetando enormes explosões de partículas eletricamente carregadas para o espaço. Aprender mais sobre o comportamento será importante para entender se os planetas orbitando as estrelas são potencialmente habitáveis ​​ou não.

Estrelas como o nosso sol são conhecidas por produzir ejeções de massa coronal, enormes erupções de partículas eletricamente carregadas da atmosfera externa, causadas por instabilidades no campo magnético da estrela. Eles são frequentemente associados a explosões solares, flashes de luz resultantes do realinhamento explosivo de campos magnéticos retorcidos.

Embora tenhamos sido capazes de observar chamas em outras estrelas semelhantes ao Sol com relativa facilidade, as ejeções de massa coronal têm sido mais difíceis de detectar, pois estão ocultas pelo brilho da estrela. Mas agora Astrid Veronig, da Universidade de Graz, na Áustria, e seus colegas usaram um novo método para detectar 21 dessas ejeções. “Isso é mais detecções do que antes [found in] todos os estudos anteriores ”, diz Veronig.

Os pesquisadores usaram dados históricos de três telescópios baseados no espaço para estudar as emissões ultravioleta e de raios-X de mais de 200 estrelas. Essas emissões de alta energia vêm apenas da atmosfera externa quente de uma estrela, chamada corona, onde as temperaturas chegam a milhões de graus.

Em 13 estrelas, a maioria como o nosso sol, os pesquisadores viram quedas nessas emissões que duraram até 10 horas, com 21 desses eventos identificados. Eles argumentam que essas quedas são o resultado de ejeções de massa coronal lançando material da estrela para o espaço, reduzindo a massa da corona.

Em alguns casos, as ejeções foram enormes. “Os eventos mais fortes diminuíram [in UV and X-ray emissions] em 50 por cento ”, diz Veronig. Em cada caso, acredita-se que a corona recuperou sua massa em questão de horas ou dias, com base em estudos do nosso sol.

Espera-se que este método possa ser usado para identificar ejeções de massa coronal de mais estrelas no futuro. Fazer isso poderia nos fornecer informações vitais sobre a atividade de outras estrelas semelhantes ao Sol, com implicações potenciais para a habitabilidade de quaisquer planetas que orbitam suas órbitas.

Se uma estrela libera uma ejeção de massa coronal muito forte e um planeta na linha de fogo está perto o suficiente, “você pode afastar toda a atmosfera do planeta”, diz Veronig.

Referência do jornal: Astronomia da Natureza, DOI: 10.1038 / s41550-021-01345-9

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