Mars swung between humid and arid conditions before it dried up

Por

Superfície marciana

Monte Sharp na superfície marciana

NASA / JPL-Caltech / MSSS / CNES / CNRS / LANL / IRAP / IAS / LPGN

O Marte antigo oscilou entre períodos áridos e úmidos, antes de assumir seu atual estado seco.

Esta conclusão vem do estudo de imagens de alta resolução capturadas por um telescópio no rover Curiosity, que pousou em Marte em 2012. As imagens revelam detalhes da geologia do Monte Sharp, uma montanha de 6 quilômetros de altura no centro de Gale cratera.

“É a primeira vez que temos detalhes sobre afloramentos em Marte que são importantes porque são rochas muito antigas”, diz William Rapin, do Instituto de Pesquisa em Astrofísica e Planetologia da França, que estudou as imagens com seus colegas nos Estados Unidos . “Eles têm mais de 3,5 bilhões de anos, e desde este momento crítico em que Marte ainda tinha água, mas estava no processo de uma enorme transição climática que sabemos que ocorreu em Marte globalmente.”

Subindo a montanha, as camadas horizontais de rocha tornam-se cada vez mais jovens. As camadas próximas à base do Monte Sharp carregam características geológicas que sugerem que elas se formaram em um antigo lago presente na cratera Gale. Mas, acima, as rochas têm características que sugerem que se formaram em um antigo campo de dunas em um ambiente semelhante a um deserto. Ainda mais acima, há mais mudanças geológicas de volta para condições mais úmidas e depois de volta para condições secas.

“O que você esperava é que as coisas secassem gradualmente conforme você avança no tempo, olhando para a linha do tempo de Marte, mas ver a recorrência de condições mais úmidas, isso é empolgante e um achado muito interessante”, diz Christian Schroeder, da Universidade de Stirling no Reino Unido.

O Curiosity está programado para subir o Monte Sharp, que pode fornecer mais detalhes sobre essas antigas flutuações ambientais.

“Será muito interessante aprofundar isso e descobrir qual foi a força motriz entre essas diferentes condições”, diz Schroeder.

Referência do jornal: Geologia, DOI: 10.1130 / G48519.1

Mais sobre esses tópicos:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *