NASA has selected SpaceX to build a lander to take humans to the moon

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Representação artística da nave espacial da SpaceX na lua

SpaceX

SpaceX está indo para a lua. A NASA escolheu a empresa, chefiada por Elon Musk, para construir um módulo lunar para levar humanos à superfície lunar em 2024.

A SpaceX venceu duas outras empresas sediadas nos Estados Unidos pelo contrato de US $ 2,9 bilhões: a empreiteira de defesa Dynetics e a empresa privada de voos espaciais Blue Origin, que fez parceria com vários outros titãs da indústria aeroespacial. Os três candidatos foram anunciados em abril de 2020, e embora a NASA devesse selecionar dois finalistas – como fez com seu programa de tripulação comercial – ela apenas concedeu à SpaceX um contrato contínuo.

O módulo lunar pretendido pela SpaceX é uma versão modificada da Starship, a espaçonave que a empresa já começou a construir e testar no Texas. Até agora, todos os quatro voos de teste terminaram na nave protótipo explodindo dramaticamente.

A NASA não colocará astronautas a bordo da nave até que a SpaceX prove que pode pousar a espaçonave sem que ela exploda, não apenas na Terra, mas também com um teste de pouso na superfície lunar.

“Não vamos lançar humanos até que tenhamos um teste bem-sucedido”, disse Lisa Watson-Morgan, líder do programa Human Landing System da NASA, durante o anúncio da NASA.

Este contrato faz parte do programa Artemis da NASA, destinado a pousar humanos – incluindo a primeira mulher e a primeira pessoa de cor – na lua pela primeira vez desde a missão Apollo final em 1972. Se tudo correr bem, os representantes da NASA dizem que isso poderia ocorrer logo em 2024.

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