NASA’s Ingenuity craft makes first ever helicopter flight on Mars

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e

Sombra engenhosa

A engenhosidade tirou uma foto de sua própria sombra ao pairar

NASA / JPL-Caltech

O helicóptero Ingenuity da NASA completou seu primeiro vôo em Marte, tornando-se o primeiro veículo a tentar um vôo motorizado em outro planeta.

“Temos falado tanto sobre o momento de nossos irmãos Wright em Marte, e aqui está”, disse MiMi Aung, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA na Califórnia, falando do controle da missão logo após o voo.

As primeiras imagens da NASA tiradas do rover Perseverance mostram o Ingenuity decolando em seu primeiro teste. A nave subiu para cerca de 3 metros, girou em direção ao rover e pousou após cerca de 30 segundos.

“Ver isso finalmente acontecer em Marte, e acontecer exatamente da maneira que imaginamos, é uma sensação realmente incrível”, disse Håvard Grip, o piloto-chefe do Ingenuity, durante uma entrevista coletiva posterior. Imagens de vídeo feitas pelo rover Perseverance mostram uma decolagem e aterrissagem suaves que pareciam quase exatamente as mesmas da nave durante os testes, disse Grip.

“Enviamos cinco rovers para Marte e agora temos uma dimensão aérea. Podemos fazer mais ciência com isso. O helicóptero pode entrar em áreas onde um rover não pode ”, disse o engenheiro mecânico da NASA, Taryn Bailey.

A engenhosidade viajou para Marte sob o rover Perseverance, que pousou em 18 de fevereiro. O helicóptero foi então lançado na superfície de Marte e o Perseverance partiu para lhe dar espaço para se preparar para o vôo.

O helicóptero tem cerca de meio metro de altura e pesa 1,8 quilo. Seus dois rotores giram em direções opostas, o que nega a necessidade do rotor de cauda encontrado em um helicóptero tradicional. Eles giram a cerca de 2.500 rotações por minuto (rpm), cerca de cinco vezes mais rápido do que em aeronaves com rotor na Terra por causa da fina atmosfera de Marte.

“Voar em Marte é muito difícil, é menos de 1 por cento da atmosfera da Terra e isso significa que temos que ter algo leve. Gerar sustentação suficiente envolve altas rotações ”, disse Bailey.

Não apenas o vôo foi tranquilo, mas o Ingenuity parece estar “extremamente saudável” agora, disse Bob Balaram, o engenheiro-chefe do helicóptero, em uma entrevista coletiva. O vôo sacudiu um pouco da poeira que se acumulou no topo do Ingenuity, e agora ele está gerando mais energia solar do que antes da decolagem.

“Além deste primeiro voo, nos próximos dias temos até 4 voos planejados, voos cada vez mais difíceis, voos desafiadores, e vamos empurrar continuamente todo o caminho até os limites deste helicóptero”, disse Aung. “Iremos forçar os limites e realmente expandir e compreender o quão bem podemos voar.”

O próximo vôo pode ocorrer já em 22 de abril, disse ela. Nesse ponto, o helicóptero tentará subir 5 metros e voar 2 metros para o lado antes de retornar ao seu local original e pousar. Em seguida, no terceiro vôo, a meta é voar 50 metros de distância do local de decolagem antes de retornar, e com velocidade superior aos vôos anteriores.

Aung disse que o vôo final do Ingenuity pode terminar no helicóptero caindo na superfície marciana.

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