Is there an ancient black hole at the edge of the solar system?

Indícios de uma forte fonte de gravidade além de Plutão desencadearam a busca por um possível “Planeta Nove”. Agora, alguns astrônomos pensam que poderia ser um buraco negro do big bang, oferecendo um raro vislumbre do universo primitivo

Espaço


31 de março de 2021

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Imagem padrão do novo cientista

Ruby Fresson

ALÉM dos planetas gigantes do sistema solar externo existe um vasto deserto. A maioria dos astrônomos pensa que é habitado por uma população de pequenos mundos gelados semelhantes a Plutão, e vários grupos se dedicaram a rastrear esses planetas anões. No processo, alguns começaram a suspeitar que algo maior está se escondendo lá: um planeta várias vezes a massa da Terra.

Eles acreditam que este mundo hipotético, conhecido como Planeta Nove, trai sua presença pela maneira como sua gravidade alinhou as órbitas de um grupo desses pequenos corpos gelados. O problema é que ninguém pode imaginar como um planeta grande o suficiente para fazer isso poderia se formar tão longe do sol. “Tudo o que sabemos é que existe um objeto de certa massa lá fora”, diz Jakub Scholtz, um teórico da Durham University, no Reino Unido. “As observações que temos não podem nos dizer o que é esse objeto.”

Mas se não for um planeta, então o quê? Scholtz suspeita que pode ser algo ainda mais exótico: um buraco negro primordial, forjado no big bang.

Se ele estiver certo, seria uma descoberta impressionante. Os buracos negros primordiais nos dariam uma nova janela para o universo primitivo. Eles podem até compreender matéria escura, a substância misteriosa que mantém as galáxias unidas. Tudo isso explica por que os cosmologistas têm vasculhado o universo em busca deles. Mas ninguém ousou sonhar que poderíamos encontrar um em nosso próprio quintal.

A questão agora é: como podemos determinar o que realmente é a misteriosa fonte de gravidade que espreita nas franjas de nosso sistema solar?

Buracos negros …

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