Tanja Bosak interview: How Perseverance will hunt for life on Mars

Tanja Bosak está procurando vestígios de vida em uma missão de reconhecimento de rochas. É uma responsabilidade incrível, já que apenas as amostras que ela e sua equipe selecionarão serão devolvidas à Terra

Vida


7 de abril de 2021

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Imagem padrão do novo cientista

Rocio Montoya

PERSEVERANCE é o quinto rover que os humanos pousaram em Marte. Sua missão é a mais emocionante até agora. Enquanto os rovers anteriores se concentraram em explorar a geologia do planeta e a habitabilidade potencial, o mais recente explorador robótico da NASA está procurando ativamente por sinais de vida antiga. Foi um momento épico quando o Perseverance foi baixado à superfície de um guindaste do céu pairando em fevereiro.

Não é de admirar que os cientistas por trás disso estivessem exultantes. Uma das celebridades foi a geobióloga Tanja Bosak, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Ela estudou por muito tempo as evidências da vida mais antiga da Terra em nosso registro geológico. Agora ela está trazendo essa experiência para Marte.

Desta vez, Perseverance está fazendo o trabalho de campo para ela. O rover está começando a explorar a cratera de Jezero, que já foi um lago marciano alimentado por rios. É um lugar fantástico para procurar vestígios de vida, com os tipos certos de rochas para preservar fósseis, diz Bosak.

Um dos aspectos mais interessantes do trabalho de Perseverance é escolher uma seleção de rochas que podem conter vestígios de vida antiga e prepará-las para uma viagem de volta à Terra. O rover carrega 43 tubos de amostra imaculados, cada um dos quais será preenchido e armazenado em cache sob sua barriga, em seguida, partiu para uma missão subsequente de coletar e lançar de volta à órbita de Marte. O plano é que eles sejam recolhidos e devolvidos à Terra já em 2031. São Bosak e seus colegas que têm a responsabilidade de decidir quais rochas farão o corte. …

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