The Engineering Edge review: 3D printing meat and medicine in space

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Imagem padrão do novo cientista

A primeira impressora 3D a ser enviada ao espaço durante um de seus voos de teste

Fabricado no Espaço

A vanguarda da engenharia

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É fácil considerar como garantidos os dispositivos e máquinas que mantêm nosso mundo moderno unido. A vanguarda da engenharia, um podcast agora em sua segunda série, é um excelente guia para essa tecnologia fascinante.

Cada um dos seis episódios da última temporada explora como a tecnologia transforma vidas, dando-nos uma vantagem em tudo, desde viagens espaciais a cuidados de saúde e até mesmo ajudando a salvar o planeta. É o que nos permite fazer as “coisas extraordinárias” descritas pela apresentadora Lucy Rogers. Atualmente é professora visitante de engenharia na Brunel University em Londres, além de autora e apresentadora – mas, felizmente para os ouvintes, ela se identifica mais fortemente como “uma inventora com senso de humor”.

Isso se torna óbvio quando Rogers conversa com campeões e pioneiros da engenharia, e ela frequentemente tenta recriar tecnologias sozinha. No primeiro episódio, ela analisa o uso de impressão 3D no espaço para ajudar os astronautas a fazer materiais e ferramentas durante as missões, bem como para fornecer cuidados médicos personalizados por meio da bioimpressão de tecidos e eventualmente órgãos.

Algumas das aplicações de que ouvimos falar são apropriadamente de outro mundo. A empresa de engenharia Made In Space, que enviou a primeira impressora 3D para a Estação Espacial Internacional, está investigando como reaproveitar os resíduos de plástico da ISS e até mesmo a sujeira da lua como matéria-prima para a impressão 3D. Isso poderia permitir que os astronautas usassem os materiais para construir instalações lunares, como habitats para rovers. “No futuro, os fabricantes estarão no espaço”, diz Rogers.

Tommaso Ghidini, chefe da divisão de estruturas, mecanismos e materiais da Agência Espacial Europeia, diz que os empreendimentos não são rebuscados. “Muitas pessoas pensam que ainda estamos em uma espécie de fase de pesquisa e desenvolvimento – não estamos”, diz Rogers. Várias missões da ESA que estão por vir terão o que ele chama de “linha de base de fabricação adicional” da impressão 3D, e há planos para colocar uma bioimpressora 3D no espaço em alguns anos. A NASA até “imprimiu” tecido de vaca a partir de células-tronco, que poderiam ser comidas por astronautas.

No centro de tudo está a necessidade de criatividade. “Acho que a criatividade, principalmente para um explorador, é fundamental”, diz Ghidini.

No episódio dois, Rogers volta sua atenção para a sensação ao toque, tecnologias que produzem vibrações ou outro feedback que fornece a sensação de toque. Motores hápticos são responsáveis ​​pelo zumbido de tudo, desde telefones celulares a controladores de vídeo, bem como aplicativos mais obscuros que nos conferem um “sexto sentido”, como óculos de visão noturna.

As táticas podem ter efeitos de mudança de vida, como Rogers descobre com o naviBelt, projetado por pesquisadores na Alemanha. O cinto é incorporado com uma bússola e motores táteis para ajudar as pessoas a encontrar o caminho ao redor. Cada motor vibra individualmente, dependendo da direção em que o usuário está viajando. Isso pode trazer grandes benefícios para as pessoas cegas ou amblíopes.

Um usuário (agora gerente de vendas de dispositivos médicos da empresa que vende o naviBelt) ficou cego há 15 anos. Ele diz que é uma “ideia brilhante para todos os cegos”. Também inspira Rogers a desenvolver seu próprio protótipo que, por não funcionar bem, fornece entretenimento leve entre as entrevistas.

Considerando que eu só podia ouvir Rogers martelando e perfurando em seu galpão, The Engineering Edge funciona surpreendentemente bem. Esta é uma prova do seu entusiasmo e talento para explicar a ciência do que faz, bem como das histórias dos seus convidados. Há um bônus: Roger pergunta (e responde) todas as perguntas que provavelmente pensaremos enquanto ouvimos.

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