Blasts of intergalactic radiation hint at elusive mid-sized black hole

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impressão do artista do buraco negro

O que pode ser um buraco negro de tamanho médio foi encontrado através da detecção de uma explosão de raios gama gravitacionalmente

Carl Knox, OzGrav

Explosões poderosas de radiação de galáxias distantes revelaram sinais de um buraco negro indescritível de tamanho médio, que pode ser um elo entre os pequenos buracos negros que observamos e os buracos negros supermassivos que ficam no centro das galáxias. Esses objetos de tamanho médio são notoriamente difíceis de encontrar porque não brilham intensamente como buracos negros supermassivos e são grandes demais para os detectores de ondas gravitacionais atuais detectarem.

Rachel Webster, da Universidade de Melbourne, na Austrália, e seus colegas identificaram esse peso médio cósmico examinando dados de arquivo sobre cerca de 2.700 explosões de raios gama, flashes extraordinariamente brilhantes de radiação que se acredita virem de explosões massivas em outras galáxias. Eles pesquisaram este catálogo em busca de evidências de lentes gravitacionais, que ocorrem quando um objeto massivo e denso estende a luz ao seu redor.

Os pesquisadores encontraram apenas um exemplo de lente gravitacional, em que a luz da explosão de raios gama foi distorcida por um objeto cerca de 55.000 vezes mais massivo que o sol. Um objeto tão massivo, porém escuro é provavelmente um buraco negro – e se for esse o caso, é muito menor do que o menor buraco negro supermassivo que já vimos e muito maior do que o maior “normal”.

“Não podemos ter 100 por cento de certeza [that this is a black hole], mas os outros objetos prováveis ​​não são compactos o suficiente ou não são comuns o suficiente ”, diz Webster. Ela e seus colegas estimaram que, se esse objeto for um buraco negro, provavelmente existe um de massa semelhante por 15 milhões de bilhões de anos-luz cúbicos.

Este objeto e outros semelhantes podem ser uma ligação entre pequenos buracos negros e buracos negros extremamente grandes. “Temos esses pequenos buracos negros e esses buracos negros supermassivos, mas no meio não havia nada”, diz James Paynter, da Universidade de Melbourne, que faz parte da equipe de pesquisa. O estudo desses objetos pode nos ajudar a descobrir como os buracos negros supermassivos se formam, o que é um grande mistério na astrofísica moderna.

Referência do jornal: Astronomia da Natureza, DOI: 10.1038 / s41550-021-01307-1

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