Chia, rival do Bitcoin, ‘destruiu’ cadeias de suprimentos de disco rígido, diz seu chefe

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Discos rígidos

Mineiros de Chia estão comprando discos rígidos

Shutterstock / nikkytok

Chia, uma criptomoeda que pretendia ser uma alternativa “verde” ao bitcoin, em vez disso, causou uma escassez global de discos rígidos. Gene Hoffman, presidente da Chia Network, empresa por trás da moeda, admite que “meio que destruímos a cadeia de suprimentos de curto prazo”, mas nega que isso se transforme em um dreno ambiental.

O Bitcoin exige que os chamados mineiros façam uma grande quantidade de cálculos inúteis para manter a rede, um sistema conhecido como prova de trabalho. Os estudos mais recentes mostram que o bitcoin pode atualmente consumir 0,53 por cento do fornecimento de eletricidade do mundo. Em vez disso, Chia usa uma abordagem de prova de espaço que foge desses cálculos e depende do espaço vazio do disco rígido. Quanto mais espaço um mineiro dedica à tarefa, maior sua probabilidade de receber novas moedas.

Em teoria, isso consumiria menos energia, mas tem havido um aumento na demanda por discos rígidos desde o lançamento da moeda no início deste ano. Cerca de 12 milhões de terabytes de espaço no disco rígido estão sendo usados ​​para minerar Chia, tendo crescido em uma curva exponencial desde seu lançamento em março. Quando New Scientist relatado pela primeira vez sobre Chia há apenas duas semanas, esse número era de apenas 3 milhões de terabytes.

Esses discos ainda requerem energia para serem produzidos e executados, e há relatos de que a leitura e a escrita constantes envolvidas na mineração podem gastá-los em semanas, tornando-os inúteis. Hoffman diz que esse problema afeta apenas os discos mais baratos.

O aumento resultante na demanda causou aumentos significativos nos preços dos discos rígidos, especialmente nos modelos mais sofisticados. O preço das ações da fabricante de discos rígidos Western Digital aumentou de US $ 52 no início do ano para US $ 73, enquanto a concorrente Seagate subiu de US $ 60 para US $ 94 no mesmo período.

Hoffman diz que está surpreso com a velocidade com que a capacidade do disco rígido dedicada a Chia cresceu e admite que isso provavelmente causará interrupções na cadeia de suprimentos por algum tempo.

No longo prazo, ele acredita que o aumento da demanda impulsionado por Chia reduzirá o custo dos discos rígidos à medida que os fabricantes aumentam a produção. Ele também está inflexível de que, mesmo com o crescimento contínuo, a rede não se aproximará do consumo de energia do bitcoin.

Hoffman diz que se todos os discos rígidos vendidos em um ano – que poderiam conter dados totalizando cerca de 1 zetabyte, ou 1 bilhão de terabytes – fossem usados ​​exclusivamente para minerar Chia, ainda usaria menos de 1 por cento da energia usada atualmente pelo bitcoin. No entanto, o consumo exato de energia da rede Chia é atualmente desconhecido, já que a criptomoeda é muito nova para os pesquisadores produzirem estimativas confiáveis.

“Tenho certeza de que se tivéssemos todos os 7 zetabytes de armazenamento [the estimated figure for global hard disc capacity], cada peça de armazenamento lá fora – você fecha o Google, você fecha a Amazon, você fecha o Facebook – ainda seria menos consumo anual de energia ”, diz Hoffman.

Mas ele admite que o crescimento de Chia exigirá recursos significativos. “Francamente, um Tesla não é ecológico em comparação a andar de bicicleta, mas todos nós sabemos como essas compensações funcionam”, diz ele.

Hoffman argumenta que o bitcoin é insustentável em sua forma atual, mas estava “tão perto de estar exatamente certo”. Ele sugere que os problemas com o bitcoin começaram quando um hardware especializado foi desenvolvido para extrair moedas mais rápido do que os computadores padrão. Isso deu início a uma corrida armamentista que levou ao seu vasto uso de energia, diz ele, mas ele insiste que Chia é imune a esse desenvolvimento.

Aggelos Kiayias, da Universidade de Edimburgo, no Reino Unido, diz que é vital analisar novas tecnologias de criptomoeda para ver se os recursos de que precisam, como um grande número de discos rígidos, justificam o benefício. “Dados os números atuais, ser meramente menos faminto por recursos em comparação com o bitcoin é uma barra bastante baixa no que diz respeito à tecnologia ‘verde’”, diz ele.

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