Elon Musk’s SpaceX may have been one explosion away from going bust

A história convincente de como a busca implacável de Elon Musk para levar humanos a Marte ajudou a SpaceX a ter sucesso contra todas as probabilidades é uma ótima leitura no livro de Eric Berger, Decolar

Espaço


17 de março de 2021

Por

Imagem padrão do novo cientista

Tripulação do dragão no espaço

dcphoto / Alamy

Decolagem: Elon Musk e os primeiros dias desesperados que lançaram a SpaceX

Eric Berger

William Collins (Compre na Amazon *)

NO outono de 2008, um foguete Falcon 1 construído por uma start-up independente chamada SpaceX decolou do Atol de Kwajalein no Oceano Pacífico Norte e fez todo o caminho até a órbita da Terra. Depois que três tentativas anteriores falharam, isso significou que a empresa de 6 anos de Elon Musk de repente passou de um mero aspirante a um jogador de vôo espacial com quem contar.

Mas foi uma coisa difícil. No Decolar, História convincente de Eric Berger dos primeiros dias da SpaceX, descobrimos o que poucos sabiam na época: se aquele quarto voo do Falcon 1 também tivesse falhado, a empresa poderia facilmente ter falido.

Era vital que o foguete alcançasse a órbita porque era alimentado pelo motor de foguete Merlin de querosene / oxigênio ultraeficiente desenvolvido localmente, da SpaceX. Nove deles seriam necessários para o foguete muito maior que clientes ricos em dinheiro como a NASA queriam usar para enviar carga para a Estação Espacial Internacional (ISS) – e, mais tarde, missões tripuladas. Se o Falcon 1 não tivesse mostrado que o motor poderia colocar um foguete em órbita, talvez não houvesse um Falcon 9, o foguete que se tornou a espinha dorsal dos negócios da SpaceX.

Berger narra as incríveis lutas humanas e tecnológicas que levaram ao sucesso do lançamento. Para ser convincente, ele precisava de acesso sem precedentes a Musk e, talvez mais crucialmente, aos principais engenheiros de propulsão, aviônica, estruturais e de lançamento por trás do Falcon 1.

Depois de rastreá-los, Berger capturou suas divertidas histórias de todas as verrugas de falhas potencialmente evitáveis, cujos detalhes tornam este livro um texto de referência não oficial e essencial sobre o que fazer (e não fazer) enquanto o voo espacial se torna comercial .

O que impulsiona a SpaceX, escreve Berger, é a busca incansável de Musk para levar humanos a Marte o mais rápido possível. Isso significa duas coisas: um foco semelhante ao de um laser na contratação dos engenheiros mais inteligentes e na adoção de técnicas de engenharia ultrarrápidas.

Imagem padrão do novo cientista

Foguete da nave estelar da SpaceX explodindo

SpaceX / UPI / Shutterstock

Musk aparece como um chefe extremamente exigente, e até onde ele vai para escolher talentos é revelador. Em uma ocasião, ele ligou para o cofundador do Google, Larry Page, para perguntar se um funcionário sênior do Google poderia trabalhar em um escritório de Los Angeles em vez de em um do Vale do Silício, para que o cônjuge do funcionário pudesse trabalhar para a SpaceX. Página concordou. Quando um acadêmico descobriu que cinco de seus 10 alunos haviam ido trabalhar na SpaceX, Musk teria entrado em contato – não para explicar, mas para descobrir para onde os outros cinco foram.

Foguetes de engenharia mais rápidos, no entanto, significa evitar os processos aeroespaciais tradicionais nos quais os engenheiros de projeto podem passar suas carreiras “criando pilhas de papelada sem nunca tocar no hardware”, diz Berger. A abordagem de Musk envolve testar os sistemas desde o início, projetando as falhas para que cada versão se torne mais confiável.

“No momento em que este artigo foi escrito, três protótipos do foguete Starship Mars da empresa explodiram espetacularmente”

Também significa não ter medo de falhar – e falhar também. De ficar sem oxigênio líquido na plataforma de lançamento – que ferveu, pois demorou muito para consertar bugs de desligamento relacionados ao software na plataforma de lançamento – a tubulações de combustível vazando devido à corrosão de sal no ar tropical de Kwajalein, a empresa experimentou um ladainha de erros.

Mas a SpaceX passou a sacudir a indústria ao cortar o custo de lançamento de satélites em três vezes, desenvolvendo uma capacidade impressionante de pousar estágios de foguete que seus concorrentes ainda abandonam, bem como voar astronautas para a ISS de solo dos EUA em seu Crew Dragon para o primeira vez desde que o ônibus espacial se aposentou.

O exército de fãs online da empresa parece estar se acostumando com seu processo “vá rápido, quebre as coisas e conserte-as”. As tentativas de pousar os estágios do foguete Falcon 9 falharam muitas vezes antes que o sucesso surgisse. No momento em que este artigo foi escrito, três protótipos da nave estelar lua e do foguete de Marte explodiram espetacularmente. Tudo isso o torna um momento particularmente bom para publicar Decolar, a fascinante história de por que a SpaceX faz isso dessa maneira.

(* Quando você compra por meio de links nesta página, podemos receber uma pequena comissão, mas isso não desempenha nenhum papel no que revisamos ou em nossa opinião sobre isso.)

Mais sobre esses tópicos:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *