NASA’s InSight lander has measured the size of Mars’s molten core

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Imagem padrão do novo cientista

Segunda selfie completa da NASA InSight em Marte, composta de um mosaico de 14 imagens tiradas em 2020

NASA / JPL-Caltech

Os pesquisadores estão começando a entender o coração de Marte. O módulo de aterrissagem InSight da NASA usou ondas sísmicas que saltam ao redor do interior do planeta para medir o tamanho de seu núcleo derretido.

Desde o desembarque em Marte em 2018, o InSight mediu mais de 500 marsquakes, a maioria deles relativamente pequenos. Quando esses terremotos ocorrem, a sonda mede dois tipos de ondas sísmicas – aquelas que passam perto da superfície e viajam em uma linha relativamente reta entre o terremoto e a sonda, e aquelas que saltam dentro do planeta antes de chegar aos detectores. Ele registra a intensidade das ondas em um gráfico chamado sismograma.

A equipe InSight descobriu que muitos dos registros de marsquakes incluíam um conjunto de ondas sísmicas com uma forma que sugeria que elas ricocheteavam entre o manto do planeta e seu núcleo. Eles chegaram cerca de 500 segundos após os primeiros tremores de superfície.

Usando essa diferença de tempo e a direção de onde as ondas chegaram, a equipe calculou que o núcleo de Marte tem um raio de cerca de 1810 a 1860 quilômetros, disse Simon Stähler do Instituto Federal Suíço de Tecnologia em Zurique, que apresentou este trabalho em 18 de março em a Conferência Virtual de Ciência Lunar e Planetária.

Esse tamanho está no limite superior da faixa de estimativas calculadas em trabalhos anteriores, o que implica que o núcleo pode ser menos denso do que pensávamos, disse Stähler. Isso pode significar que o interior de Marte é mais rico em elementos relativamente leves, como o oxigênio, do que os pesquisadores perceberam.

“Até agora não examinamos o núcleo em si, mas agora sabemos onde procurar no sismograma”, disse Stähler. “Além disso, podemos procurar sinais de um núcleo interno sólido potencial, embora improvável.” No entanto, todas as medições do módulo de pouso até agora são consistentes com o núcleo totalmente fundido.

A sensibilidade dos instrumentos do InSight é limitada pela atividade atmosférica em Marte. Isso significa que ele pode detectar mais marsquakes à noite, quando a atmosfera não é tão turbulenta, bem como durante temporadas com menos tempestades de poeira.

A temporada de tempestades de poeira no local do módulo de pouso está quase acabando, então a equipe InSight prevê que veremos ainda mais marsquakes nos próximos meses, permitindo-nos obter um entendimento mais profundo da estrutura subterrânea de Marte.

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