Perseverance’s first month on Mars has yielded new sights and sounds

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Imagem padrão do novo cientista

Os rastros do rover Perseverance durante sua viagem de 4 de março em Marte

NASA / JPL-Caltech

Desde que o rover Perseverance da NASA pousou em Marte em 18 de fevereiro, ela tem feito o máximo de ciência que pode durante a fase de testes de seus instrumentos científicos. Isso envolveu dirigir por curtas distâncias e tirar fotos das rochas perto do local de pouso.

“Até agora, tudo isso está indo muito bem”, disse Ken Farley, do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA na Califórnia, durante uma apresentação na Conferência de Ciência Lunar e Planetária virtual em 16 de março. “Não tivemos grandes problemas técnicos.” A primeira viagem do rover em 4 de março – que durou 33 minutos e cobriu cerca de 6,5 metros – demonstrou que ele pode, de fato, circular, e os outros testes também estão indo bem, disse ele.

O Perseverance tem um microfone, o que nos permitiu ouvir o Planeta Vermelho pela primeira vez. Ele gravou mais de 16 minutos de áudio enquanto dirigia por Marte em 7 de março, e parte disso está abaixo.


“Se eu ouvisse esses sons dirigindo meu carro, pararia e pediria um reboque”, disse Dave Gruel, do JPL, em um comunicado. “Mas se você parar um minuto para considerar o que está ouvindo e onde foi gravado, faz todo o sentido.” No entanto, um dos ruídos agudos de arranhar nas gravações foi inesperado e os engenheiros da NASA estão agora tentando descobrir o que está causando isso.

O Perseverance também atingiu várias rochas próximas ao local de pouso com seu laser para determinar suas composições químicas. Eles são semelhantes às rochas basálticas da Terra, e algumas delas também parecem ter água presa em sua estrutura molecular. Muitas das rochas próximas contêm buracos visíveis, alguns dos quais provavelmente foram perfurados pelo vento, enquanto outros podem ter sido esculpidos por água corrente.

Todas essas descobertas são exatamente o que os cientistas esperavam. Os basaltos se formam a partir da rocha derretida e sabíamos que a cratera de Jezero, onde o Perseverance pousou, deveria ter rochas vulcânicas que já foram cobertas pelo lago que costumava preencher a cratera.

Uma das imagens tiradas durante o teste mostrou até um redemoinho de poeira marciano – uma coluna giratória de poeira – movendo-se pela superfície. Eles são comuns em Marte – a maioria das espaçonaves que enviamos para lá, incluindo as sondas Viking na década de 1970, os avistaram em algum momento.

A próxima grande tarefa do Perseverance será testar o Ingenuity, o pequeno helicóptero que o rover carregou para Marte em sua barriga. Para isso, Perseverance deixará Ingenuity, dirigirá por uma curta distância e tentará fazer um vídeo do helicóptero enquanto ele levanta no ar marciano.

Após os voos de teste da Ingenuity, que devem acontecer nesta primavera, o rover estará livre para dirigir mais longe e começar sua fase científica a sério. Nesse ponto, ele começará a procurar por sinais de vida antiga e coletará amostras para serem devolvidas à Terra em uma missão posterior planejada para 2026.

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