Crítica In Silico: O ambicioso projeto para recriar o cérebro humano

Por

Imagem padrão do novo cientista

Um modelo virtual de um neocórtex de camundongo visto em In Silico

Cortesia da Sandbox Films

Em sílico

Noah Hutton

Disponível sob demanda nos EUA e Canadá

POUCO depois de se formar em neurociência, o jovem cineasta Noah Hutton caiu na órbita de Henry Markram, neurocientista do Instituto Federal Suíço de Tecnologia em Lausanne.

Markram modela cérebros em toda a sua complexidade. Sua suposição de trabalho é que, uma vez que o cérebro é um órgão, um modelo de computador suficientemente bom deve revelar seu funcionamento, assim como modelos “in-silico” de rins, fígados e corações enriquecem nossa compreensão.

O mundo está cheio de pessoas que parecem pensar de maneiras diferentes. Por mais que queiramos entender essa diversidade completa, ninguém vai cavar sobre um ser humano vivo. Markram espera que um modelo de computador ofereça um caminho eticamente aceitável.

Até agora, muito razoável. Só que, em 2009, Markram disse que construiria um modelo de computador funcional do cérebro em 10 anos. Isso foi durante uma palestra no TED sobre seu Blue Brain Project (BBP), criado em 2005 para modelar o cérebro do rato.

Todos os anos, por mais de uma década, Hutton entrevistou Markram, seus colegas e seus críticos à medida que o projeto se expandia e o prazo de entrega mudava. Filme de Hutton, Em sílico, é o resultado.

A visão de Markram paralisou os bolsistas em toda a União Europeia: em 2013, ele ganhou € 1 bilhão em dinheiro público para criar o Projeto Cérebro Humano (HBP).

“Está ao nosso alcance modelar alguns órgãos. Mas o cérebro não é um órgão no sentido usual ”

Embora seu mandato na sede em Genebra não tenha durado muito, Markram dificilmente é o primeiro fundador a ser arrancado dos controles de seu instituto. Seu BBP perdura: seu modelo in-silico do neocórtex do camundongo é visualmente impressionante.

Talvez esse seja o problema. Em uma narração, Hutton diz que o HBP se tornou uma casa de efeitos especiais, um santuário para telas sensíveis ao toque e fones de ouvido VR, mas não tem o significado “fora deste edifício de vidro e aço em Genebra”.

Já ouvimos essas críticas antes. E como o laboratório de física de partículas do CERN suga fundos do resto da física? Não há escassez de pesquisadores juniores descontentes culpando-o por pedidos de financiamento fracassados. O CERN, no entanto, obtém resultados; HBP, nem tanto.

O problema é profundo. Está ao nosso alcance modelar alguns órgãos, mas o cérebro não é um órgão no sentido usual. Por qualquer medida de engenharia, parece ineficiente. Um pico nos neurônios pode desencadear a liberação desse neurotransmissor, exceto quando ele libera outro – ou não faz nada. É provável que haja algo em comum na anatomia do cérebro, mas até agora as pesquisas mostram que todo cérebro é como um belo e único floco de neve.

Os modelos do HBP geram ruído, assim como cérebros reais. No filme, há uma vaga menção a “propriedades emergentes”. No entanto, vincular esse ruído à atividade cerebral é uma carta intelectual para Sair da Prisão, se é que alguma vez existiu: ninguém sabe o que esse ruído significa, então não há como saber se o modelo está fazendo o ruído certo.

O guru do aprendizado profundo Terrence Sejnowski, que trabalha no Salk Institute for Biological Studies na Califórnia, diz a Hutton que toda a manobra é uma piada de mau gosto – se for bem-sucedido, Markram gerará apenas uma simulação “tão misteriosa quanto o próprio cérebro”.

Hutton nos acompanha na grande lacuna entre as ambições razoáveis ​​de Markram e as promessas que ele faz para atrair fundos. É um filme feito com um orçamento de nada e não é bonito. Mas Hutton compensa tudo isso com os roteiros mais nítidos.

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