Mars’s crust may have sucked up most of the planet’s water

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Superfície marciana

Superfície de Marte fotografada pelo rover Curiosity da NASA

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Há bilhões de anos, Marte tinha rios e mares em sua superfície, mas todos eles desapareceram desde então. O planeta pode ter ficado seco depois que sua crosta absorveu irreversivelmente a maior parte dessa água ancestral.

Muitos estudos sugeriram que Marte perdeu sua água ao mesmo tempo em que perdeu sua atmosfera, por meio da evaporação da água e fuga para o espaço. No entanto, esse mecanismo não pode explicar a perda de água na escala que teoricamente ocorreu em Marte.

Eva Scheller, do Instituto de Tecnologia da Califórnia, e seus colegas compararam simulações do processo de perda de água com observações do rover Curiosity da NASA e análises de meteoritos de Marte para tentar descobrir o que aconteceu com o resto da água do Planeta Vermelho. Scheller apresentou seu trabalho na Conferência de Ciência Lunar e Planetária virtual em 16 de março.

No modelo de Scheller e sua equipe, Marte começou com água suficiente para cobrir toda a superfície em um oceano de pelo menos 100 metros de profundidade e se tornou tão árido quanto agora há cerca de 3 bilhões de anos. Em simulações que combinaram com as observações da química marciana, entre 30% e 99% dessa água foi sugada pela crosta do planeta e incorporada à estrutura molecular dos minerais, não perdida para o espaço.

Há evidências desse processo em observações de minerais contendo água em toda a superfície de Marte. “Vemos em todas as escalas das missões marcianas o fato de que a água que estava na superfície de Marte – água líquida – foi sugada para a crosta”, disse Bethany Ehlmann do Instituto de Tecnologia da Califórnia em uma entrevista coletiva.

Levar este processo em consideração significa que a superfície marciana poderia ter perdido muito mais água líquida do que suspeitávamos anteriormente. Em outras palavras, Marte pode ter sido ainda mais úmido do que pensávamos.

Referência do jornal: Ciência, DOI: 10.1126 / science.abc7717

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