Meteorite recovered in the UK after spectacular fireball in the sky

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Um dos fragmentos de meteorito recuperado de Winchcombe, Reino Unido

Curadores do Museu de História Natural

Mais de 300 gramas de fragmentos de meteorito foram encontrados dentro e ao redor da cidade inglesa de Winchcombe em Gloucestershire, depois que uma estonteante bola de fogo de meteoro foi vista no sul do Reino Unido em 28 de fevereiro.

Uma análise inicial sugere que o meteorito Winchcombe é um tipo particularmente raro de rocha espacial conhecido como condrito carbonáceo – pedaços extremamente antigos de detritos interplanetários que antecedem nosso próprio planeta, explica Ashley King no Museu de História Natural (NHM) no Reino Unido, um membro da equipe que verificou e recuperou os meteoritos.

“Nós os estudamos para aprender como nosso sistema solar se formou e a origem de planetas habitáveis ​​como a Terra”, diz ele.

Já se passaram 30 anos desde um evento desse tipo no Reino Unido, onde um meteorito foi detectado caindo e foi recolhido posteriormente. Mas não é aí que sua raridade pára. “É o primeiro condrito carbonáceo a ser recuperado no Reino Unido”, diz King.

O frágil material tem uma aparência notavelmente escura. “Isso ocorre porque é incrivelmente fresco e quase não foi exposto ao ambiente terrestre”, diz King. “A queda de um condrito carbonáceo tão fresco no Reino Unido é um evento único na vida.”

Centenas de observadores em toda a Inglaterra e País de Gales avistaram a brilhante bola de fogo do meteoro na noite de 28 de fevereiro (veja o vídeo abaixo).

Câmeras dedicadas de monitoramento de meteoros também capturaram o espetáculo de fogo, permitindo que os especialistas prevejam uma área acidentada onde os meteoritos possam ter pousado. Eles então fizeram uma chamada ao público para alertá-los sobre qualquer pedaço de meteorito encontrado.

Agora que fragmentos dessa rocha espacial foram rastreados, os pesquisadores serão capazes de refinar ainda mais sua modelagem de computador, diz King.

“É possível que haja mais pedras por aí”, acrescenta. “As pessoas na área local devem verificar seus jardins e calçadas em busca de rochas escuras incomuns e entrar em contato com o NHM se encontrarem alguma coisa.”

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