Satellite that can clean up space junk with a magnet about to launch

Por

Satélite

Impressão artística da nave de teste da Astroscale

Astroscale

Um satélite está prestes a demonstrar uma nova maneira de capturar lixo espacial com ímãs pela primeira vez. Com a frequência de lançamentos espaciais aumentando dramaticamente nos últimos anos, o potencial para uma colisão desastrosa acima da Terra está crescendo continuamente. Agora, a empresa japonesa de limpeza orbital Astroscale está testando uma solução potencial.

A missão de demonstração da empresa End-of-Life Services by Astroscale está programada para decolar em 20 de março, a bordo de um foguete russo Soyuz. Consiste em duas naves espaciais: um pequeno satélite “cliente” e um satélite “servicer” maior, ou “caçador”. O satélite menor está equipado com uma placa magnética que permite que o caçador se encaixe nele.

As duas naves espaciais empilhadas realizarão três testes uma vez em órbita, cada um dos quais envolverá a liberação do satélite servicer e a recaptura do satélite cliente. O primeiro teste será o mais simples, com o satélite cliente vagando por uma curta distância e sendo recapturado. No segundo teste, o satélite servicer configurará o satélite do cliente antes de alcançá-lo e combinar seu movimento para agarrá-lo.

Finalmente, se esses dois testes correrem bem, o chaser fará jus ao seu nome, deixando o satélite cliente flutuar a algumas centenas de metros de distância antes de encontrá-lo e se conectar a ele. Todos esses testes serão realizados de forma autônoma, com pouca ou nenhuma entrada humana, uma vez que são colocados em movimento.

“Esse tipo de demonstração nunca foi feito antes no espaço – eles são muito diferentes, digamos, de um astronauta controlando um braço robótico na Estação Espacial Internacional”, disse Jason Forshaw da Astroscale UK. “Esta é mais uma missão autônoma.” No final dos testes, ambas as espaçonaves vão queimar na atmosfera da Terra.

Se as empresas quisessem usar esse recurso, teriam que anexar uma placa magnética aos satélites para que pudessem ser capturados posteriormente. Por causa do crescente problema de detritos espaciais, muitos países agora exigem que as empresas tenham uma maneira de trazer de volta seus satélites assim que ficarem sem combustível ou falharem, então este poderia ser um plano de contingência bastante simples, diz Forshaw. No momento, cada caçador pode capturar apenas um satélite, mas Astroscale está trabalhando em uma versão que pode arrastar três ou quatro para fora da órbita de uma vez.

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