4.6-billion-year-old meteorite is the oldest volcanic rock ever found

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meteorito

O mais antigo pedaço de rocha vulcânica já desenterrado

© 2021 Darryl Pitt / Christie’s

A rocha vulcânica mais antiga que já descobrimos pode nos ajudar a entender os blocos de construção dos planetas. O meteorito, que foi descoberto no deserto do Saara em 2020, data de apenas 2 milhões de anos após a formação do sistema solar – tornando-o mais de um milhão de anos mais velho do que o detentor do recorde anterior.

“Trabalho em meteoritos há mais de 20 anos e este é possivelmente o meteorito mais fantástico que já vi”, disse Jean-Alix Barrat, da Universidade da Bretanha Ocidental, na França. Quando ele e seus colegas analisaram o meteorito, chamado Erg Chech 002 ou EC 002, descobriram que era diferente de qualquer outro meteorito que já localizamos.

É um tipo de rocha chamada andesito que, na Terra, é encontrada principalmente em zonas de subducção – áreas onde as placas tectônicas colidiram e uma foi empurrada para baixo da outra – e raramente em meteoritos. A maioria dos meteoritos descobertos na Terra são feitos de outro tipo de rocha vulcânica chamada basalto. A análise da composição química do novo meteorito mostrou que ele já foi fundido e solidificou há quase 4,6 bilhões de anos.

Isso significa que provavelmente fazia parte da crosta de um antigo protoplaneta que se fragmentou no passado do sistema solar. Nenhum asteróide conhecido se parece com EC 002, o que indica que quase nenhuma dessas relíquias ainda existe: quase todas elas colidiram para formar planetas ou foram despedaçadas.

“Quando você chega perto do início do sistema solar, é cada vez mais complicado obter amostras”, diz Barrat. “Provavelmente não encontraremos outra amostra mais velha do que esta.”

A análise dos pesquisadores mostrou que o magma que compõe o EC 002 levou pelo menos 100.000 anos para esfriar e solidificar depois de derreter, o que pode indicar que ele era excepcionalmente viscoso. Um estudo mais aprofundado deste artefato do início do sistema solar pode nos ajudar a entender como os planetas, incluindo a Terra, se formaram.

Referência do jornal: Proceedings of the National Academy of Sciences, DOI: 10.1073 / pnas.2026129118

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