Este polegar extra robótico pode ser controlado movendo os dedos dos pés

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Pessoas equipadas com um polegar robótico adicional aprenderam a controlá-lo com os dedos dos pés – mas o uso prolongado pode ter um custo para que seus cérebros tenham menos certeza sobre como suas mãos funcionam.

Danielle Clode, da University College London, e seus colegas aplicaram uma prótese de polegar em 36 pessoas, que se enrolou no pulso e ficou embaixo do dedo mínimo. Todos eram destros e usavam o dispositivo na mão dominante.

O movimento do terceiro polegar era controlado por sensores presos aos dedões do pé do usuário e as comunicações eram enviadas por meio de tecnologia sem fio afixada no pulso e no tornozelo. Balançando cada dedo do pé, os humanos aumentados podiam mover o polegar em diferentes direções e apertar seu aperto.

Imagem padrão do novo cientista

Um terceiro polegar pode ajudá-lo a soprar bolhas

Dani Clode

Durante cinco dias, os participantes foram encorajados a usar o polegar tanto em ambientes de laboratório como no resto do mundo. “Um dos objetivos do treinamento foi empurrar os participantes sobre o que era possível e treiná-los em novas formas exclusivas de manusear objetos”, diz Clode.

O polegar adicional poderia embalar uma xícara de café enquanto os indicadores da mesma mão seguravam uma colher para misturar o leite, por exemplo, enquanto alguns participantes usavam o polegar para folhear as páginas de um livro que seguravam na mesma mão. O usuário médio usava o polegar por pouco menos de 3 horas por dia.

Para entender como o polegar extra afetava o cérebro das pessoas, os pesquisadores fizeram uma ressonância magnética antes e depois do experimento.

“A tecnologia está avançando, mas ninguém está falando sobre se nosso cérebro pode lidar com isso”, disse a integrante da equipe Paulina Kieliba, também da UCL.

“Em nossa população aumentada, na mão direita, a representação de dedos individuais colapsou uns sobre os outros”, diz Kieliba – o que significa que o cérebro percebeu cada dedo como mais semelhante entre si do que antes do experimento. Uma semana depois, 12 dos participantes voltaram para uma terceira varredura cerebral, onde o efeito das mudanças cerebrais começou a diminuir.

Jonathan Aitken, da Universidade de Sheffield, Reino Unido, está surpreso com a rapidez com que os participantes se adaptaram ao polegar. “A incorporação de uma ferramenta tão desconhecida – e que requer operação dos dedos dos pés para controlar a ação – e a velocidade de aprendizado é muito interessante”, diz ele.

Referência do jornal: Ciência Robótica, DOI: 10.1126 / scirobotics.abd7935

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