Revisão do poder para o público: como a tecnologia digital pode aliviar problemas globais

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A questão de como melhor usar a tecnologia para atender às necessidades diárias dos cidadãos está na ordem do dia, especialmente nos Estados Unidos, onde o presidente Joe Biden quer “ouvir a ciência”. Até agora, ele incorporou especialistas em dados e tecnólogos em todas as suas equipes.

Mas há uma montanha para escalar. “Não há solução para os problemas mais difíceis do mundo sem governos e instituições que realmente trabalhem para as pessoas”, alertam Tara Dawson McGuinness e Hana Schank em Poder para o público. Os líderes não têm prerrogativa de falhar, dizem os autores.

Esta é uma barreira alta: os governos podem e falham com seus cidadãos. Mas a pergunta complicada “por que” paira sobre o livro. Mas McGuinness e Schank têm boas credenciais: ambos trabalham para o think tank New America, com sede em Washington DC, e McGuinness fez parte da equipe de transição de Biden.

Escrito durante a pandemia do coronavírus, o livro cataloga as falhas e sucessos recentes e históricos nas políticas públicas. Por exemplo, muitos governos deixaram de oferecer serviços essenciais na pandemia, desde sistemas confiáveis ​​de teste e rastreamento e programação de vacinação até apoio financeiro às empresas durante os bloqueios.

Olhando mais para trás, os autores citam exemplos terríveis em que sistemas públicos foram projetados sem ouvir muito, bem, ninguém. Um deles foi exposto em 2011, quando o Reino Unido abandonou sua proposta de criar o maior sistema de computador civil do mundo, vinculando os registros do Serviço Nacional de Saúde da Inglaterra. Nove anos de produção e custando mais de £ 11 bilhões, é visto como um dos fiascos mais caros da história do setor público.

Nos Estados Unidos, o ex-presidente Barack Obama pode ter elogiado o livro no Twitter, mas seu Affordable Care Act, que ampliou a cobertura do seguro saúde, é criticado. Em 2013, seu site travou 2 horas após o lançamento. Ao final do dia, apenas seis pessoas conseguiram escolher um plano de saúde.

“A Crisis Text Line sabe a hora exata em que as pessoas estão mais vulneráveis ​​e os emojis que usam em seu ponto mais baixo”

Os autores também defendem uma fórmula que eles acham que pode melhorar as coisas: “design informado por necessidades humanas reais, o uso de dados em tempo real para orientar a solução de problemas e um foco na entrega para aprender e melhorar continuamente”. Essas ideias vêm do setor privado. “Se a Starbucks pode usar dados para entender melhor quando seus clientes querem um Frappuccino, pense nas possibilidades infinitas para governos e organizações sem fins lucrativos usarem essas … ferramentas.”

Embora essa seja uma analogia ingênua – afinal, a política pública errada pode ser medida em vidas, não no café – os autores são apaixonados pelo que eles e outros chamam de tecnologia de interesse público. Parte disso remonta à década de 1980, quando os teóricos sociais perguntaram se a tecnologia seria melhor projetada em torno das necessidades reais das pessoas e usada para fins cívicos e não de vigilância. Avance rapidamente, adicione big data, mídia social, inteligência artificial e sistemas em tempo real – e veja o que a tecnologia de interesse público pode fazer.

Aqui, as histórias de sucesso dos autores são ainda mais interessantes. Take Crisis Text Line, uma organização de saúde mental fundada em 2013 para alcançar jovens em crise nos Estados Unidos por meio de mensagens de texto. Oferece um serviço 24 horas, colocando os texters em contato com conselheiros treinados. Agora também opera no Reino Unido, Canadá e Irlanda. Em 2020, apoiava cerca de 844.000 mensagens de texto.

Enquanto a Crisis Text Line coleta dados em tempo real, a maior coleção de dados de saúde mental dos Estados Unidos (administrada pelos Centros para Controle e Prevenção de Doenças e pelo National Institutes of Health) vem de pesquisas de saúde mental, com resultados um ano depois. A Crisis Text Line, no entanto, sabe o momento exato em que as pessoas estão mais vulneráveis ​​e quais emojis os adolescentes usam em seu ponto mais baixo.

Mas antes que os líderes mundiais possam usar essas novas ferramentas, eles devem abordar algo omitido no livro: os milhões sem acesso à tecnologia mais simples, muitas vezes em países de baixa renda, mas às vezes não muito longe da Casa Branca.

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