NASA’s Perseverance rover has sent back incredible images from Mars

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Imagem padrão do novo cientista

O rover Perseverance sendo baixado suavemente para a superfície de Marte

NASA / JPL-Caltech

O rover Perseverance da NASA pousou na superfície de Marte em 18 de fevereiro e já começou seu trabalho. A missão enviou de volta suas primeiras imagens, e elas são incríveis.

A imagem acima foi tirada do guindaste do céu, uma espécie de jet pack robótico que usava propulsores para desacelerar o veículo espacial depois que ele entrou na atmosfera marciana, antes de colocá-lo gentilmente no solo. Nenhuma imagem como essa foi tirada antes; enquanto o rover Curiosity também usou um guindaste do céu para pousar em Marte, esse guindaste não tinha câmeras. A imagem estática faz parte de um vídeo que a NASA deve lançar em breve, o primeiro vídeo feito em Marte.

“Como cientistas, estamos acostumados com os engenheiros nos mostrando as animações do veículo espacial, e foi isso que pensei que fosse”, disse Katie Stack Morgan, membro da equipe do Perseverance, do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da NASA, durante uma entrevista coletiva. “E então eu olhei duas vezes e disse: ‘Esse é o veículo espacial de verdade!’” A imagem mostra o Perseverance momentos antes de suas rodas pousarem na superfície marciana.

Imagem padrão do novo cientista

NASA / JPL-Caltech

Assim que pousou, o Perseverance tirou a foto acima de sua própria roda dianteira direita. “Agora vimos realmente o que parece sob as rodas”, disse Hallie Abarca do JPL, também membro da equipe Perseverance, na coletiva de imprensa.

O rover pousou na cratera de Jezero, que pode ter sido o leito de um lago. As rochas sob suas rodas, que provavelmente têm entre 3,6 e 3,8 bilhões de anos, podem ser sedimentos de lagos antigos. As primeiras impressões dos cientistas da NASA a partir da imagem são de que podem ser rochas vulcânicas, o que exigirá mais investigação.

Imagem padrão do novo cientista

NASA / JPL-Caltech

A imagem acima mostra a paisagem desolada da cratera de Jezero, com uma crista à distância. É a imagem de maior resolução já tirada na superfície de Marte. Em breve, Perseverance entrará na cratera e começará a explorar.

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