Por que Elon Musk e Tesla de repente se voltaram contra o bitcoin?

Por

Elon Musk

Elon Musk é CEO da Tesla

ALEXANDER BECHER / EPA-EFE / Shutterstock

Elon Musk deu uma reviravolta repentina no bitcoin devido a preocupações com seu uso de energia e diz que sua empresa de carros elétricos Tesla não aceitará mais a criptomoeda como pagamento – mas sua decisão terá um impacto, e Tesla poderá optar por uma moeda alternativa ?

A Tesla apostou alto no bitcoin no início deste ano, com um investimento de US $ 1,5 bilhão, e valeu a pena: a Bloomberg estima que a empresa ganhou US $ 1 bilhão em sua compra no primeiro trimestre de 2021.

Na época, Musk foi criticado por investir na criptomoeda, com muitas pessoas apontando que o dano ambiental causado por seu grande uso de eletricidade estava em desacordo com as aparentes credenciais verdes de Tesla.

Agora, Musk parece ter chegado à mesma conclusão, tweetando em 12 de maio que a Tesla suspenderia as vendas de bitcoin por causa de preocupações com o “uso crescente de combustíveis fósseis para mineração e transações de bitcoin, especialmente carvão, que tem as piores emissões de qualquer combustível” .

“A criptomoeda é uma boa ideia em muitos níveis e acreditamos que ela tem um futuro promissor, mas isso não pode ter um grande custo para o meio ambiente,” ele adicionou.

Bitcoins são criados, ou extraídos, usando um conceito chamado prova de trabalho, que envolve a resolução de quebra-cabeças funcionalmente inúteis e computacionalmente difíceis que consomem uma grande quantidade de eletricidade. O consumo anual de eletricidade da moeda é estimado em 148 terawatts-hora e aumentando, ou cerca do mesmo valor que o da Polônia. Para piorar as coisas, parte dessa energia vem de usinas a carvão.

Musk diz que a Tesla não aceitará nem venderá bitcoins no momento, mas planeja usar suas reservas assim que a mineração “fizer transições para uma energia mais sustentável”.

Carol Alexander, da Universidade de Sussex, no Reino Unido, diz que simplesmente segurar bitcoins, ao invés de negociar com eles, não tem pegada de carbono, então a mudança de Musk terá um efeito no corte das emissões futuras da Tesla.

Bitcoin não é a única criptomoeda com a qual os negócios de Musk estão envolvidos. A SpaceX, uma de suas outras empresas, já está aceitando Dogecoin para lançamentos de satélites, embora sua referência à moeda como uma “agitação” durante sua aparição em 8 de maio no Saturday Night Live tenha feito o preço cair 35 por cento. Em 11 de maio, Musk tweetou uma enquete perguntando a seus seguidores se Tesla deveria aceitar Dogecoin como pagamento. Tesla não respondeu a New Scientist’s pedido de comentário.

Dogecoin usa menos energia por transação do que bitcoin porque os cálculos usados ​​para extrair moedas são menos complexos, com bitcoin exigindo 707 quilowatts-hora para cada pagamento e Dogecoin exigindo apenas 0,12, então uma troca poderia reduzir o impacto ambiental da Tesla.

Como alternativa, existem outras criptomoedas que adotam abordagens diferentes para proteger as transações, como basear o controle de seus blockchains no número de moedas ou na quantidade de espaço no disco rígido que alguém possui, embora Musk não tenha feito nenhuma declaração pública sobre isso.

Onde quer que as idéias de Musk sobre criptomoedas vão em seguida, está claro que os tweets do bilionário podem ter um impacto substancial no setor. Sua postura anti-bitcoin causou uma queda imediata de 15%, mas os preços estão subindo novamente. É claro que, dado o uso de energia por transação, esse frenesi do mercado tem seu próprio impacto ambiental.

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