NASA’s Perseverance rover has landed safely on the surface of Mars

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O mais novo rover da NASA chegou à superfície de Marte. Após uma viagem de quase sete meses, o rover Perseverance pousou no Planeta Vermelho em 18 de fevereiro.

O sucesso do pouso não foi de forma alguma uma conclusão precipitada – de todas as missões à superfície de Marte, apenas cerca de 40 por cento pousaram com segurança. O Perseverance é o maior rover já enviado a Marte, o que tornou o pouso ainda mais difícil. Sua chegada à cratera Jezero foi anunciada por aplausos e um alívio audível na sala de controle da missão no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia.

A espaçonave usou um escudo térmico e, em seguida, um pára-quedas para diminuir a velocidade de cerca de 20.000 quilômetros por hora para menos de 4 quilômetros por hora. Em seguida, foi baixado com cuidado para a superfície por um “sky crane” semelhante ao que foi usado no rover Curiosity em 2012.

A principal diferença do pouso do Curiosity era um novo sistema de navegação que tirava imagens da área de pouso e as comparava com mapas para escolher um local seguro para pousar. “Finalmente, é como pousar com os olhos abertos”, disse Swati Mohan, membro da equipe do Perseverance, durante a transmissão ao vivo online da NASA sobre o pouso.

Imagem padrão do novo cientista

A primeira imagem enviada de volta do rover Perseverance depois que pousou em Marte

NASA

Em seguida, os engenheiros farão verificações de saúde no rover e seus instrumentos antes de começar a explorar a superfície do planeta. O rover tem dois objetivos principais: coletar e armazenar amostras de poeira e rochas marcianas que serão devolvidas à Terra em uma missão planejada para 2026 e procurar por sinais de vida antiga.

“Com base em tudo o que sabemos sobre Marte no passado, ele com certeza deveria ser capaz de suportar vidas antigas”, disse Katie Stack Morgan, também membro da equipe Perseverance, durante a transmissão ao vivo. “Estudar o possível surgimento de vida no antigo Marte também pode nos ajudar a entender melhor as condições que deram origem à vida em nosso próprio planeta.” A busca por vida antiga em Marte começa agora.

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