Sun’s bumpy magnetic fields might explain why its atmosphere is so hot

Por

o sol

Um modelo de lapso de tempo mostrando a localização dos campos magnéticos do sol

NASA Goddard

Um pequeno foguete lançado de White Sands Missile Range no Novo México em 2019 agora está nos ajudando a entender as diferentes camadas do sol. O mapeamento dos campos magnéticos que controlam essas camadas pode permitir que os cientistas prevejam explosões solares que podem ser perigosas para os satélites e outras tecnologias na Terra.

O que consideramos a superfície do sol é uma camada chamada fotosfera, que foi estudada em detalhes por décadas. A camada da atmosfera do Sol acima da fotosfera, a cromosfera, é transparente a olho nu, o que a torna muito mais difícil de estudar.

David McKenzie do Marshall Space Flight Center da NASA no Alabama e seus colegas usaram o foguete de sondagem, chamado Chromospheric Layer Spectropolarimeter-2 (CLASP-2), para medir os campos magnéticos na cromosfera em detalhes pela primeira vez. Isso é importante porque os campos magnéticos aqui estão intimamente ligados às explosões solares e à transferência de calor e energia do sol.

No momento, as explosões solares costumam ser impossíveis de prever. “Posso apontar para uma imagem do sol e dizer quais regiões são uma arma carregada e quais não, mas não posso dizer quando o gatilho será puxado”, diz McKenzie. O gatilho, seja ele qual for, provavelmente está nos campos magnéticos da cromosfera, diz ele.

Os pesquisadores descobriram que os limites entre as camadas do sol são menos suaves do que pensávamos, com a intensidade do campo magnético variando amplamente ao longo das fronteiras. McKenzie compara isso a tentar discernir a altura de um campo de grama: de longe, a superfície do campo pode parecer óbvia, mas quanto mais perto você chega, mais claras se tornam as variações nas alturas de cada folha de grama.

A compreensão dessas estruturas também pode nos ajudar a descobrir por que a parte mais externa da atmosfera do sol, a corona, é centenas de vezes mais quente do que a superfície do sol. “Não tem o direito de ser tão gostoso, mas é”, diz McKenzie. “Temos quase certeza de que é por causa dos campos magnéticos, porque vemos mais calor nos lugares onde há mais campos magnéticos, mas não sabemos realmente como isso acontece”.

Referência do jornal: Avanços da Ciência, DOI: 10.1126 / sciadv.abe8406

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