What’s next for the Mars Perseverance rover? Your questions answered

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Imagem padrão do novo cientista

Controle da missão no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA enquanto a equipe do Perseverance Mars rover visualiza as primeiras imagens enviadas da espaçonave

NASA / Bill Ingalls

Em 18 de fevereiro, o rover Perseverance da NASA pousou em Marte, baixado suavemente ao solo por um guindaste voador. Agora ele começará sua dupla missão: coletar e armazenar amostras de poeira e rochas de Marte para serem trazidas de volta à Terra mais tarde, e em busca de sinais de vida antiga. Ele também carrega consigo vários outros experimentos projetados para testar a tecnologia que pode ser útil para a futura exploração de Marte.

New ScientistA repórter espacial de, Leah Crane, responde suas perguntas sobre o que vem por aí para Perseverança.

O que acontecerá com o guindaste do céu quando ele pousar com segurança o Perseverance? Nas animações da NASA, nós o vemos voar, mas para onde?

Ele voa para longe da área de pouso para não colocar o Perseverance em risco quando cair em Marte. Ele acaba espalhado por todo o planeta.

Depois que o rover coleta as amostras, elas serão coletadas em um futuro distante? Existe uma maneira de enviá-los de volta?

A NASA tem a missão de ir buscar essas amostras mais tarde e trazê-las de volta! Essa missão está provisoriamente planejada para 2026.

O que será considerado uma descoberta bem-sucedida para esta missão?

A perseverança certamente fará todos os tipos de descobertas interessantes – todo rover que pousamos em Marte o faz. Mas o que seria mais emocionante seria uma esteira microbiana fossilizada ou alguma outra indicação de que Marte já hospedou vida.

Quão certo é que não haverá contaminação da Terra em nenhuma amostra? É relativamente fácil dizer a diferença entre os contaminantes terrestres e a vida real em Marte?

Esses tubos de amostra são as coisas mais limpas que já enviamos para Marte, muito mais limpas do que qualquer coisa na Terra, precisamente porque pode ser difícil dizer a diferença entre as coisas da Terra e as de Marte. Além disso, o Perseverance carrega quatro “tubos testemunha” que não serão usados ​​para coletar amostras, mas como controles para o experimento para que possamos ter uma boa ideia de que tipo de contaminação podemos ter enviado. Contar a vida real de Marte a partir da contaminação será crucial ao analisar as amostras.

Até que ponto o Perseverance está bem equipado para identificar e analisar a potencial vida alienígena antiga que não seja a “vida como a conhecemos”? Está apenas procurando por coisas que reconhecemos?

Os humanos geralmente não estão bem equipados para identificar uma vida que não seja “como a conhecemos”, mesmo que não seja antiga! É possível que o Perseverance reconheça padrões que indicam uma vida estranha e diferente, mas isso é tão difícil que é improvável.

Que tipo de missão essa faísca acenderia se encontrasse uma prova inegável da vida antiga?

Se o Perseverance encontrasse provas de vida antiga em Marte, acho que gostaríamos que a próxima missão fosse capaz de cavar mais fundo e enviar muitas amostras – talvez mais de um rover de paleontologia do que de geologia! E isso definitivamente provocaria um boom imediato nas missões a Marte.

O que o surpreenderia se descoberto em amostras de solo?

Eu ficaria muito surpreso se o Perseverance encontrasse micróbios vivos, em parte porque não está equipado para procurá-los e em parte porque tal descoberta é incrivelmente improvável, dadas as condições extremas da superfície de Marte.

O helicóptero Ingenuity pousou com Perseverança?

Sim, o helicóptero está armazenado na barriga do Perseverance para que o rover possa deixá-lo na superfície.

Quando o helicóptero decolará e qual é a pesquisa pretendida?

Levará cerca de um mês para que os engenheiros façam todos os testes necessários para o Ingenuity decolar e para que seus painéis solares o carreguem. É uma demonstração de tecnologia, então não fará nenhuma medição científica – mas se funcionar, os futuros helicópteros de Marte poderão fazer todos os tipos de ciência e serão capazes de se locomover muito mais rápido do que os robôs.

Quão longe será capaz de voar?

O Ingenuity foi projetado para voar até 50 metros em cada voo de 90 segundos e pode fazer até cinco voos de teste.

O que é este teste de missão em relação à produção e armazenamento de oxigênio para missões futuras?

O Perseverance carrega o Experimento de Utilização de Recursos In-Situ de Oxigênio de Marte (MOXIE), que se comportará quase como uma árvore, sugando dióxido de carbono da atmosfera marciana, dividindo as moléculas e exalando oxigênio. Mas não está testando o armazenamento, uma vez que já sabemos como fazer isso – em vez disso, ele simplesmente liberará o oxigênio para a atmosfera.

Por que nunca enviamos um astronauta a Marte?

A resposta simples é que enviar humanos ao espaço é muito mais difícil do que enviar robôs. Enviar robôs é difícil – apenas cerca de 40 por cento dos que enviamos a Marte pousaram com segurança. E fica ainda mais difícil quando você considera todas as coisas extras que precisaríamos enviar para manter os humanos vivos, tanto durante a jornada quanto quando pousam em Marte.

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