Exploring Psychosomatic Inflammation: How Perception and Memory Can Influence Illness

Resumo: Um novo estudo com camundongos lança luz sobre como os neurônios do cérebro podem ser ativados para desencadear a inflamação com base em memórias codificadas de infecções anteriores. As descobertas lançam luz sobre como os distúrbios psicossomáticos podem ocorrer.

Fonte: Technion

Seu telefone está tocando. É uma notificação do seu amigo, com quem você saiu para beber ontem à noite. De acordo com seu texto, ela acabou de testar positivo para COVID-19. Você começa a sentir sua garganta, solta uma tosse curta e começa a sentir a temperatura do corpo subindo. Mas então você se acalma (depois de receber os resultados negativos do COVID, é claro) e percebe que esses sentimentos estavam todos na sua cabeça. Mas e se for exatamente isso – e se houver de fato neurônios no cérebro que possam induzir uma sensação de doença, ou mesmo uma doença real?

Os transtornos psicossomáticos são descritos como doenças que emergem sem causa biológica aparente e geralmente incluem um forte componente emocional como gatilho.

Em um estudo publicado recentemente em Célula, Os cientistas do Technion exploram o potencial do cérebro de causar doenças por conta própria. Especificamente, eles induziram inflamação em camundongos e, em seguida, acionaram os neurônios do cérebro que estavam ativos durante a inflamação inicial.

O estudo foi conduzido pelo grupo de pesquisa do Professor Associado Asya Rolls do Technion Ruth e Bruce Rappaport Faculdade de Medicina, liderado por Tamar Koren, um MD / Ph.D. aluno no laboratório.

Eles mostraram que durante a inflamação do cólon, várias regiões do cérebro exercem atividade neuronal aumentada, uma das quais era o córtex insular (ínsula). A ínsula é uma área do cérebro responsável pela interocepção, ou seja, o sentido do estado fisiológico do corpo. Isso inclui fome, sede, dor e frequência cardíaca.

Os pesquisadores postularam que, se o relato de inflamação em alguma área do corpo fosse armazenado em algum lugar do cérebro, essa área responsável pela interocepção estaria envolvida. Armados com essa hipótese, induziram em camundongos uma inflamação no cólon e, por meio de técnicas de manipulação genética, “capturaram” grupos de neurônios do córtex insular que apresentaram atividade aumentada durante a inflamação.

Uma vez que os ratos estavam saudáveis, os pesquisadores acionaram esses neurônios “capturados” artificialmente. Sem qualquer estímulo externo além do desencadeamento de células no cérebro, a inflamação reapareceu, exatamente na mesma área em que estava antes. “Lembrar” da inflamação foi o suficiente para reativá-la.

Se o cérebro pode gerar doenças, é possível que ele também possa desligá-lo?

De maneira semelhante, Tamar também demonstrou o efeito oposto: em camundongos com inflamação ativa, suprimir os neurônios que se lembraram produzia redução imediata da inflamação.

Isso mostra uma mulher doente sentada em uma cama
Os transtornos psicossomáticos são descritos como doenças que emergem sem causa biológica aparente e geralmente incluem um forte componente emocional como gatilho. A imagem é de domínio público

Embora este tenha sido um estudo básico em camundongos e haja vários desafios na tradução do conceito para humanos, essas descobertas abrem um novo caminho terapêutico para o tratamento de doenças inflamatórias crônicas, como doença de Crohn, psoríase e outras doenças autoimunes, atenuando seu traço de memória no cérebro.

“Existem vantagens evolutivas para tal conexão”, disse o Prof. Rolls ao explicar o estranho fenômeno pelo qual o sistema imunológico deve ser ativado apenas pela memória, sem um gatilho externo.

“O corpo precisa responder à infecção o mais rápido possível antes que as bactérias ou vírus atacantes se multipliquem. Se certa atividade, por exemplo, consumir determinados alimentos, expôs o corpo a infecções e inflamações uma vez, há uma vantagem em se preparar para a batalha quando se está prestes a se envolver na mesma atividade novamente. Um tempo de resposta mais curto permitiria ao corpo derrotar a infecção mais rapidamente e com menos esforço. O problema, claro, é quando um mecanismo tão eficaz fica fora de controle e pode, por si só, gerar a doença ”.

As descobertas do grupo têm amplas implicações para a compreensão de como a mente e o corpo humanos afetam um ao outro, mas também implicações mais imediatas para a compreensão e tratamento de doenças com um elemento psicossomático, como a síndrome do intestino irritável e até mesmo doenças auto-imunes e alergias.

Sobre estas notícias de pesquisa em psicologia e neurociência

Autor: Assessoria de Imprensa
Fonte: Technion
Contato: Assessoria de Imprensa – Technion
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso fechado.
“Neurônios do córtex insular codificam e recuperam respostas imunológicas específicas” por Tamar Koren et al. Célula


Resumo

Veja também

Este é um diagrama do estudo

Neurônios do córtex insular codificam e recuperam respostas imunológicas específicas

Destaques

  • Conjuntos neuronais no InsCtx são ativados durante a inflamação periférica
  • A reativação desses neurônios é suficiente para recuperar a inflamação periférica
  • Esses neurônios InsCtx se projetam para locais de controle do sistema nervoso autônomo (DMV, RVLM)
  • A inibição do InsCtx alivia a inflamação durante a colite induzida por DSS

Resumo

Evidências crescentes indicam que o cérebro regula a imunidade periférica, mas se e como o cérebro representa o estado do sistema imunológico permanece obscuro.

Aqui, mostramos que o córtex insular do cérebro (InsCtx) armazena informações relacionadas ao sistema imunológico.

Usando marcação de células dependentes de atividade em camundongos (FosARMADILHA), capturamos conjuntos neuronais no InsCtx que estavam ativos sob duas condições inflamatórias diferentes (sulfato de dextrana de sódio [DSS]-colite induzida e peritonite induzida por zimosan).

A reativação quimiogenética desses conjuntos neuronais foi suficiente para recuperar amplamente o estado inflamatório sob o qual esses neurônios foram capturados.

Assim, mostramos que o cérebro pode armazenar e recuperar respostas imunes específicas, estendendo o conceito clássico de memória imunológica às representações neuronais de informações inflamatórias.

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