Baby Teeth May One Day Help Identify Kids at Risk for Mental Disorders Later in Life

Resumo: Os dentes de leite das crianças podem ajudar a identificar os riscos de desenvolvimento de transtornos mentais mais tarde na vida, relatam os pesquisadores. A espessura das marcas de crescimento nos dentes decíduos pode estar associada a fatores de risco para depressão e outros transtornos mentais. O estudo constatou que o vínculo estava associado à saúde mental da mãe. Mães que experimentaram episódios de depressão ao longo da vida e aquelas que experimentaram depressão e ansiedade na 32ª semana de gravidez eram mais propensas a ter filhos com linhas neonatais mais espessas.

Fonte: Mass General

A espessura das marcas de crescimento nos dentes primários (ou de “bebê”) pode ajudar a identificar crianças em risco de depressão e outros transtornos mentais mais tarde na vida, de acordo com uma investigação inovadora liderada por pesquisadores do Massachusetts General Hospital (MGH) e publicada em Rede JAMA aberta.

Os resultados deste estudo podem um dia levar ao desenvolvimento de uma ferramenta muito necessária para identificar crianças que foram expostas a adversidades no início da vida, o que é um fator de risco para problemas psicológicos, permitindo que sejam monitoradas e orientadas para tratamentos preventivos. , se necessário.

A origem deste estudo remonta a vários anos, quando a autora sênior Erin C. Dunn, ScD, MPH, aprendeu sobre o trabalho no campo da antropologia que poderia ajudar a resolver um problema antigo em sua própria pesquisa. Dunn é epidemiologista social e psiquiátrico e investigador da Unidade de Genética Psiquiátrica e Neurodesenvolvimentista do MGH. Ela estuda os efeitos das adversidades na infância, que pesquisas sugerem que são responsáveis ​​por até um terço de todos os transtornos mentais.

Dunn está particularmente interessado no momento em que esses eventos adversos ocorrem e em descobrir se há períodos sensíveis durante o desenvolvimento infantil quando a exposição à adversidade é particularmente prejudicial. No entanto, Dunn observa que ela e outros cientistas carecem de ferramentas eficazes para medir a exposição às adversidades da infância.

Perguntar às pessoas (ou a seus pais) sobre experiências dolorosas em seus primeiros anos é um método, mas vulnerável a memórias precárias ou relutância em compartilhar memórias difíceis. “Isso é um obstáculo para este campo”, diz Dunn.

No entanto, Dunn ficou intrigado ao saber que os antropólogos há muito estudam os dentes das pessoas de eras passadas para aprender sobre suas vidas.

“Os dentes criam um registro permanente de diferentes tipos de experiências de vida”, diz ela.

A exposição a fontes de estresse físico, como má nutrição ou doenças, pode afetar a formação do esmalte dentário e resultar em linhas de crescimento pronunciadas dentro dos dentes, chamadas de linhas de estresse, que são semelhantes aos anéis de uma árvore que marcam sua idade. Assim como a espessura dos anéis de crescimento das árvores pode variar de acordo com o clima ao redor da árvore à medida que ela se forma, as linhas de crescimento dos dentes também podem variar de acordo com o ambiente e as experiências que a criança tem no útero e logo depois disso, o momento em que os dentes estão se formando. Acredita-se que linhas de estresse mais grossas indicam condições de vida mais estressantes.

Dunn desenvolveu a hipótese de que a largura de uma variedade em particular, chamada de linha neonatal (NNL), pode servir como um indicador se a mãe de um bebê experimentou altos níveis de estresse psicológico durante a gravidez (quando os dentes já estão se formando) e no início período após o nascimento.

Para testar essa hipótese, Dunn e dois co-autores principais – pesquisadora de pós-doutorado Rebecca V. Mountain, PhD, e a analista de dados Yiwen Zhu, MS, que estavam na Unidade de Genética Psiquiátrica e Neurodesenvolvimentista no momento do estudo – lideraram uma equipe que analisou 70 dentes decíduos coletados de 70 crianças matriculadas no Estudo Longitudinal de Pais e Filhos da Avon (ALSPAC) no Reino Unido. No ALSPAC (também chamado de Filhos dos anos 90), os pais doam dentes decíduos (especificamente, os dentes pontiagudos de cada lado da boca, conhecidos como caninos) que caem naturalmente da boca de crianças de 5 a 7 anos.

A largura do NNL foi medida usando microscópios. As mães responderam a questionários durante e logo após a gravidez que questionavam sobre quatro fatores que sabidamente afetam o desenvolvimento infantil: eventos estressantes no período pré-natal, história materna de problemas psicológicos, qualidade da vizinhança (se o nível de pobreza era alto ou inseguro, por exemplo ) e nível de apoio social.

Isso mostra um garotinho fazendo uma careta engraçada, mostrando os dentes de baixo
Crianças cujas mães tiveram histórias de depressão severa ou outros problemas psiquiátricos ao longo da vida, bem como mães que experimentaram depressão ou ansiedade na 32ª semana de gravidez, eram mais propensas do que outras crianças a ter NNLs mais espessos. A imagem é de domínio público

Vários padrões claros surgiram. Crianças cujas mães tiveram histórias de depressão severa ou outros problemas psiquiátricos ao longo da vida, bem como mães que experimentaram depressão ou ansiedade na 32ª semana de gravidez, eram mais propensas do que outras crianças a ter NNLs mais espessos.

Enquanto isso, filhos de mães que receberam apoio social significativo logo após a gravidez tenderam a ter NNLs mais finos.

Essas tendências permaneceram intactas depois que os pesquisadores controlaram outros fatores que são conhecidos por influenciar a largura do NNL, incluindo a suplementação de ferro durante a gravidez, idade gestacional (o tempo entre a concepção e o nascimento) e obesidade materna.

Ninguém sabe ao certo o que causa a formação do NNL, diz Dunn, mas é possível que uma mãe com ansiedade ou depressão produza mais cortisol, o “hormônio do estresse”, que interfere nas células que criam o esmalte.

A inflamação sistêmica é outro candidato, diz Dunn, que espera estudar como o NNL se forma. E se os resultados desta pesquisa podem ser replicados em um estudo maior, ela acredita que o NNL e outras marcas de crescimento dentário podem ser usados ​​no futuro para identificar crianças que foram expostas a adversidades no início da vida.

“Então, podemos conectar essas crianças a intervenções”, diz Dunn, “para que possamos prevenir o aparecimento de distúrbios mentais e fazer isso o mais cedo possível na vida”.

Dunn também é professor associado de Psiquiatria na Harvard Medical School.

Mountain agora é pesquisador de pós-doutorado no Maine Medical Center Research Institute. Zhu é agora um estudante de doutorado na Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan.

Financiamento: Esta pesquisa foi apoiada por uma bolsa da Fundação Bezos. Dunn também é apoiado pelo Instituto Nacional de Saúde Mental.

Sobre esta notícia de pesquisa de saúde mental

Autor: McKenzie Ridings Mainey
Fonte: Mass General
Contato: McKenzie Ridings Mainey – Mass General
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso livre.
“Associação de estresse materno e apoio social durante a gravidez com marcas de crescimento no esmalte dentário primário de crianças” por Erin C. Dunn et al. Rede JAMA aberta


Resumo

Associação de estresse materno e suporte social durante a gravidez com marcas de crescimento no esmalte dentário primário de crianças

Importância

Veja também

Este é um diagrama do estudo

A exposição a estressores psicossociais maternos durante os períodos pré-natal e perinatal pode ter consequências importantes para a saúde mental das crianças a longo prazo. No entanto, biomarcadores válidos e baratos estão atualmente indisponíveis para identificar crianças que foram expostas ao estresse psicossocial e os amortecedores da exposição ao estresse.

Objetivo

Avaliar se uma marca de crescimento no esmalte dentário, a linha neonatal, está associada à exposição a fatores psicossociais maternos pré-natais e perinatais.

Design, configuração e participantes

Este estudo de coorte prospectivo usou dentes caninos decíduos esfoliados e dados de pesquisas epidemiológicas de 70 crianças matriculadas no Estudo Longitudinal de Pais e Filhos da Avon, uma coorte de nascimentos sediada em Bristol, Inglaterra. Dentes esfoliados foram coletados de crianças de 5 a 7 anos de idade. Os dados foram coletados de 1º de janeiro de 1991 a 31 de dezembro de 1998 e analisados ​​de 1º de janeiro de 2019 a 10 de agosto de 2021.

Exposições

Quatro tipos de fatores psicossociais maternos pré-natais e perinatais foram estudados: eventos de vida estressantes, história psicopatológica, desvantagem da vizinhança e suporte social. Os dados foram coletados a partir de questionários enviados por correio, respondidos durante e logo após a gravidez.

Principais resultados e medidas

Largura da linha neonatal medida em 3 porções da coroa do dente (cúspide, terço médio e mais interno) em caninos primários esfoliados.

Resultados

Um total de 70 crianças (34 de 70 [48.7%] macho; 63 de 67 [94.0%] Branco) foram estudados. A maioria das crianças nasceu a termo (57 [83.8%]) e para mães em idade reprodutiva típica (60 [88.2%]) As linhas neonatais eram mais largas nos caninos de crianças nascidas de mães que relataram depressão severa ao longo da vida (β = 3,35; IC de 95%, 1,48-5,23; P= 0,001), quaisquer problemas psiquiátricos ao longo da vida (β = 2,66; IC 95%, 0,92-4,41; P= 0,003), ou ansiedade elevada ou sintomas depressivos na gestação de 32 semanas (β = 2,29; IC de 95%, 0,38-4,20; P= 0,02). Em contraste, as linhas neonatais foram mais estreitas em crianças nascidas de mães que relataram alto suporte social logo após o nascimento (β = −2,04; IC de 95%, −3,70 a −0,38; P= 0,02). A magnitude dessas associações foi grande, até 1,2 DP diferenças de unidade, e persistiu após o ajuste para outros fatores de risco.

Conclusões e Relevância

Neste estudo de coorte, a largura da linha neonatal foi associada à exposição a fatores psicossociais perinatais maternos. A replicação e validação desses resultados podem avaliar ainda mais os dentes como possíveis novos biomarcadores.

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