Genes and Air Pollution Multiply Healthy People’s Risk of Depression

Resumo: A combinação de má qualidade do ar e uma predisposição genética aumenta o risco de uma pessoa desenvolver depressão significativamente mais do que cada fator isoladamente.

Fonte: Instituto Lieber para o desenvolvimento do cérebro

Uma predisposição genética para a depressão combinada com a exposição à poluição do ar com alto teor de partículas aumenta muito o risco de que pessoas saudáveis ​​sofram de depressão, de acordo com um estudo inédito publicado hoje no Proceedings of the National Academies of Sciences (PNAS) de neurocientistas do Instituto Lieber para o Desenvolvimento do Cérebro (LIBD), do Campus Médico Johns Hopkins e da Universidade de Pequim, em Pequim, China.

O estudo envolveu uma parceria global sintetizando dados científicos sobre poluição do ar, neuroimagem, expressão de genes cerebrais e dados adicionais coletados de um consórcio genético internacional de mais de 40 países.

“O resultado final deste estudo é que a poluição do ar não afeta apenas a mudança climática, ela afeta o funcionamento do seu cérebro”, disse Daniel R. Weinberger, MD, CEO e Diretor do Instituto Lieber e co-autor de o estudo.

“Os efeitos sobre a responsabilidade pela depressão podem ser apenas a ponta do iceberg no que diz respeito à saúde do cérebro. O maior desafio da medicina hoje é uma compreensão mais profunda de como os genes e o ambiente interagem uns com os outros. Este estudo mostra como isso acontece. ”

“A mensagem principal deste estudo, que não foi mostrada antes, é que a poluição do ar está afetando importantes circuitos cognitivos e emocionais do cérebro, alterando a expressão de genes que levam à depressão”, disse Hao Yang Tan, MD, um investigador do Instituto Lieber, que liderou a pesquisa em colaboração com a Universidade de Pequim.

“Mais pessoas em áreas de alta poluição ficarão deprimidas porque seus genes e a poluição em seu ambiente exageram os efeitos individuais de cada um.”

Todas as pessoas têm alguma propensão para desenvolver depressão, dizem os pesquisadores, mas certas pessoas têm um risco maior escrito em seus genes. Essa predisposição não significa que uma pessoa desenvolverá depressão, mas eleva o risco de uma pessoa acima da média da população.

Este estudo mostra que a depressão tem muito mais probabilidade de se desenvolver em humanos saudáveis ​​que têm esses genes-chave e que vivem em ambientes com altos níveis de partículas no ar.

“Nossos resultados são os primeiros a mostrar uma ligação neurológica direta entre a poluição do ar e como o cérebro funciona no processamento de informações emocionais e cognitivas e no risco de depressão”, disse Zhi Li, Ph.D., pós-doutorado no Instituto Lieber e principal autor do estudo.

“O que é mais intrigante é que os dois fatores estão ligados de tal forma que têm um efeito multiplicador sobre o risco de depressão. Ou seja, juntos, genes de risco e ar ruim aumentam o risco de depressão muito mais do que qualquer um dos fatores isoladamente. ”

Os circuitos cerebrais envolvidos nos efeitos do risco genético e da poluição do ar controlam uma ampla gama de raciocínios importantes, resolução de problemas e funções emocionais, sugerindo efeitos cerebrais potencialmente generalizados da poluição do ar.

O estudo recrutou 352 adultos saudáveis ​​que viviam em Pequim, uma cidade com níveis de poluição diários bem documentados. Os participantes primeiro foram submetidos à genotipagem, a partir da qual os pesquisadores calcularam a pontuação de risco de depressão poligênica de cada pessoa – a probabilidade matemática de uma pessoa sofrer de depressão com base apenas nos genes. Os pesquisadores então coletaram informações detalhadas sobre a exposição relativa de cada participante à poluição do ar durante um período anterior de seis meses.

Em seguida, os participantes se envolveram em uma série de testes cognitivos simples enquanto se submetiam à ressonância magnética funcional (fMRI), mostrando quais partes do cérebro foram ativadas durante o processamento cognitivo.

Ao fazer os testes, os participantes também foram submetidos a estresse social (feedback negativo inesperado sobre seu desempenho), que afetou a forma como uma ampla rede de circuitos cerebrais operava durante os testes. Os pesquisadores então mostraram que essa rede cerebral foi desproporcionalmente degradada pela combinação dos genes para a depressão e o grau relativo de exposição à poluição do ar.

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Para examinar diretamente como os genes para a depressão operavam no cérebro humano, os pesquisadores examinaram dados de um atlas de genes de post mortem tecido do cérebro humano. Eles então mapearam as redes cerebrais post-mortem para as mesmas redes em seres vivos para testar se esses genes subscrevem os efeitos da poluição do ar.

Usando esse modelo sofisticado, a equipe descobriu que pessoas com alto risco genético de depressão e alta exposição a partículas tinham função cerebral prevista por uma integração mais estreita com a forma como os genes para depressão operavam juntos.

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Todas as pessoas têm alguma propensão para desenvolver depressão, dizem os pesquisadores, mas certas pessoas têm um risco maior escrito em seus genes. A imagem é de domínio público

Os pesquisadores também descobriram que um subconjunto de genes que impulsionam essas associações também estava implicado na inflamação – uma descoberta que poderia fornecer novos insights farmacológicos para mitigar os efeitos da poluição do ar na função cerebral e na depressão.

Tan disse que esse novo entendimento tem implicações para os formuladores de políticas em todo o mundo. O papel da poluição do ar no cérebro não é mais uma questão de conjectura.

“Armados com esse conhecimento, líderes e funcionários da saúde pública em todo o mundo têm ampla evidência de que controles adicionais da poluição do ar levarão a uma função cognitiva melhorada e a taxas mais baixas de depressão – particularmente em áreas urbanas densamente povoadas onde a poluição do ar é mais alta e estresse socioeconômico e as desigualdades raciais são maiores ”, disse Tan.

“Dados os custos de longo prazo dos distúrbios neuropsiquiátricos, há uma necessidade urgente de estratégias científicas e políticas para melhor identificar e proteger os indivíduos vulneráveis ​​dos impactos cerebrais deletérios da poluição do ar.”

Sobre estas notícias de pesquisa de genética, poluição e depressão

Autor: Bridget DeSimone Burness
Fonte: Instituto Lieber para o Desenvolvimento do Cérebro
Contato: Bridget DeSimone Burness – Lieber Institute for Brain Development
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: As descobertas aparecerão em PNAS

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