Anxiety Cues Found in the Brain Despite Safe Environment

Resumo: A realidade virtual está ajudando os pesquisadores a descobrir alguns dos segredos da ansiedade. Usando a RV, os participantes do estudo foram capazes de distinguir entre ambientes seguros e perigosos em um jogo. No entanto, varreduras cerebrais de pessoas com ansiedade mostraram aumento da atividade na ínsula e no córtex pré-frontal dorsomedial, enquanto em uma zona segura, indicando que seus cérebros estavam associando o ambiente seguro com ameaça ou perigo.

Fonte: Universidade Rutgers

Imagine que você está em um prado colhendo flores. Você sabe que algumas flores são seguras, enquanto outras têm uma abelha dentro que vai picar você. Como você reagiria a esse ambiente e, mais importante, como seu cérebro reagiria?

Esta é a cena em um ambiente de realidade virtual usada por pesquisadores para entender o impacto da ansiedade no cérebro e como as regiões do cérebro interagem entre si para moldar o comportamento.

“Essas descobertas nos dizem que os transtornos de ansiedade podem ser mais do que uma falta de consciência do meio ambiente ou ignorância de segurança, mas sim que os indivíduos que sofrem de um transtorno de ansiedade não podem controlar seus sentimentos e comportamento mesmo se quisessem”, disse Benjamin Suarez- Jimenez, Ph.D., professor assistente no Del Monte Institute for Neuroscience da University of Rochester e primeiro autor do estudo publicado em Biologia das Comunicações.

“Os pacientes com transtorno de ansiedade poderiam racionalmente dizer – estou em um lugar seguro – mas descobrimos que seu cérebro estava se comportando como se não estivesse.”

Observando a ansiedade no cérebro

Usando fMRI, os pesquisadores observaram a atividade cerebral de voluntários com ansiedade geral e social enquanto navegavam em um jogo de realidade virtual para colher flores. Metade da campina tinha flores sem abelhas, a outra metade tinha flores com abelhas que as picariam – como simulado por um leve estímulo elétrico na mão.

Os pesquisadores descobriram que todos os participantes do estudo podiam distinguir entre as áreas seguras e perigosas, no entanto, varreduras cerebrais revelaram que voluntários com ansiedade aumentaram a ativação da ínsula e do córtex pré-frontal dorsomedial – indicando que seu cérebro estava associando uma área segura conhecida a perigo ou ameaça.

“Esta é a primeira vez que olhamos para o aprendizado da discriminação dessa forma. Sabemos quais áreas do cérebro devemos observar, mas esta é a primeira vez que mostramos este concerto de atividade em um ambiente tão complexo como o do ‘mundo real’ ”, disse Suarez-Jimenez. “Essas descobertas apontam para a necessidade de tratamentos que se concentrem em ajudar os pacientes a retomar o controle de seu corpo”.

As diferenças cerebrais foram as únicas diferenças observadas nesses pacientes. Por exemplo, as respostas de suor, um indicador de ansiedade, que também foi medido, não revelaram quaisquer diferenças claras.

Pesquisa de Suarez-Jimenez

Compreender os mecanismos neurais pelos quais o cérebro aprende sobre o ambiente é o foco da pesquisa de Suarez-Jimenez, particularmente como o cérebro prediz o que é ameaçador e o que é seguro. Ele usa ambientes de realidade virtual para investigar assinaturas neurais de transtornos de ansiedade e transtorno de estresse pós-traumático (PTSD). Seu objetivo é entender como as pessoas constroem mapas no cérebro baseados na experiência e o papel desses mapas nas psicopatologias de estresse e ansiedade.

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Os pesquisadores descobriram que todos os participantes do estudo podiam distinguir entre as áreas seguras e perigosas, no entanto, varreduras cerebrais revelaram que voluntários com ansiedade aumentaram a ativação da ínsula e do córtex pré-frontal dorsomedial – indicando que seu cérebro estava associando uma área segura conhecida a perigo ou ameaça. A imagem é de domínio público

Expandindo a pesquisa para outros transtornos

“Para os próximos passos dessa pesquisa recente, ainda precisamos esclarecer se o que encontramos no cérebro desses pacientes também é o caso em outros transtornos, como o TEPT. Compreender as diferenças e semelhanças entre os transtornos caracterizados por déficits na regulação comportamental e sentimentos em ambientes seguros pode nos ajudar a criar melhores opções de tratamento personalizado. ”

Monique Ernst, MD, Ph.D., do Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH) foi a autora sênior do artigo. Os co-autores incluem Nicholas Balderston, Ph.D., Joseph Leshin, Abigail Hsiung, Daniel Pine, MD, e Christian Grillon, Ph.D., do NIMH, junto com James Bisby, Ph.D., John King, Ph .D., E Neil Burgess, Ph.D., da University College London.

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Financiamento: A pesquisa relatada neste comunicado à imprensa foi supostamente financiada pelo NIMH Intramural Research Program dos National Institutes of Health sob os números de prêmio MH015144 e MH118428-01, do Medical Research Council e do Wellcome Trust, Reino Unido. O conteúdo é de responsabilidade exclusiva dos autores e não representa necessariamente a opinião oficial do National Institutes of Health.

Sobre esta notícia de pesquisa de ansiedade

Autor: Kelsie Smith Hayduk
Fonte: Universidade Rutgers
Contato: Kelsie Smith Hayduk – Universidade Rutgers
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso livre.
“Ameaça dependente da localização e anormalidades neurais associadas na ansiedade clínica” por Benjamin Suarez-Jimenez et al. Biologia das Comunicações


Resumo

Ameaça dependente da localização e anormalidades neurais associadas na ansiedade clínica

Os transtornos de ansiedade são caracterizados por respostas defensivas mal-adaptativas a ameaças distais ou incertas.

Elucidar os mecanismos neurais da ansiedade é essencial para compreender o desenvolvimento e a manutenção dos transtornos de ansiedade. Em fMRI, pacientes com ansiedade patológica (ANX, n= 23) e controles saudáveis ​​(HC, n= 28) completou um paradigma de aprendizagem de ameaça contextual em que eles colheram flores em um ambiente virtual compreendendo uma zona de perigo em que as flores foram emparelhadas com o choque e uma zona segura (sem choque). ANX em comparação com HC mostrou 1) diminuição da ativação do córtex pré-frontal ventromedial e do hipocampo anterior durante a tarefa, particularmente na zona segura, 2) aumento da ativação da ínsula e do córtex pré-frontal dorsomedial durante a tarefa, particularmente na zona de perigo, e 3) aumento da amígdala e ativação do mesencéfalo / cinza periaquedutal na zona de perigo antes da potencial aplicação do choque.

Os resultados sugerem que ANX envolve áreas do cérebro de forma diferente para modular respostas emocionais adequadas ao contexto ao aprender a discriminar pistas dentro de um ambiente.

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