Caring, Confident Dads Have Structurally Different Brains

Resumo: Os pais que têm atitudes mais positivas sobre suas habilidades parentais, e paternidade em geral, mostram diferenças em seus cérebros para aqueles que não têm, relatam os pesquisadores.

Fonte: A conversa

Embora a pandemia COVID-19 tenha impactado profundamente todo o nosso trabalho e condições de vida, uma coisa se destacou especialmente para os pais. Durante os bloqueios nacionais, os pais abandonaram o escritório e voltaram para casa aos milhões. O UK Fatherhood Institute, um thinktank, percebeu que se tratava de um experimento social único e conduziu pesquisas sobre “pais confinados” na primavera de 2020 para investigar suas consequências.

O estudo, que entrevistou 2.045 pais do Reino Unido, descobriu que muitos relataram gastar mais tempo do que o normal com creches e educação durante o bloqueio. Os pais também indicaram predominantemente que emergiram dessa experiência mais confiantes como pais e em um relacionamento melhor com os filhos.

Agora, nossa própria nova pesquisa, publicada nas revistas Desenvolvimento infantil e Neurociência Social, revela quão profundamente essa confiança pode ser rastreada. Descobrimos que os pais que têm atitudes mais positivas sobre suas habilidades parentais, e sobre a paternidade em geral, mostram diferenças em seus cérebros para aqueles que não o fazem.

Nossas descobertas são oportunas. Em muitas sociedades, o envolvimento dos pais na criação dos filhos aumentou dramaticamente. E, como o estudo do UK Fatherhood Institute revelou, isso tem uma ampla gama de efeitos – incluindo pais obtendo insights sobre as funções de cuidado de seus parceiros e ficando mais conscientes da importância de os pais passarem mais tempo com seus filhos. Muitos dos pais naquele estudo relataram querer manter algumas das mudanças, como horários de trabalho mais flexíveis e a oportunidade de trabalhar mais em casa depois que a pandemia acabasse.

Dito isso, os pais separados viam menos seus filhos durante o bloqueio e apenas uma minoria desses pais relatou ter saído do bloqueio sentindo-se mais confiantes em sua capacidade de ajudar nas tarefas escolares dos filhos. Isso demonstra a importância de apoiar os pais, dando-lhes mais tempo e espaço para se relacionarem com seus filhos – independentemente de seu status de relacionamento.

O que fizemos

O número de estudos científicos sobre o papel dos pais no desenvolvimento infantil tem crescido constantemente nos últimos anos. No entanto, a grande maioria das pesquisas disponíveis sobre parentalidade tem se concentrado nas mães, o que se deve em parte às mães que historicamente arcam com a maior parte da carga de cuidados infantis e estão mais disponíveis como participantes da pesquisa. Para preencher essa lacuna, queríamos investigar especificamente a relação pai-filho de uma perspectiva de apego e cuidado.

Em uma primeira etapa, convidamos 66 pais e seus filhos, de cinco a seis anos, para nosso laboratório e pedimos que resolvessem quebra-cabeças. Eles fizeram isso juntos ou independentemente enquanto examinávamos os cérebros de pais e filhos com espectroscopia de infravermelho próximo funcional (fNIRS). Este é um método que registra a atividade cerebral com a ajuda de sensores ópticos que são fixados em um boné. Em seguida, testamos se os cérebros dos pais e dos filhos ficam “em sincronia” uns com os outros durante a resolução cooperativa de quebra-cabeças. Essa sincronia surge quando há diminuições alinhadas e aumentos na atividade na mesma área do cérebro aproximadamente ao mesmo tempo.

Em uma segunda etapa, avaliamos a anatomia cerebral de 50 pais por meio de imagens de ressonância magnética (RM). Nossa principal área de interesse era o hipotálamo. O hipotálamo está envolvido em vários processos fisiológicos, como a produção de hormônios e a manutenção da temperatura corporal, mas também desempenha um papel fundamental na formação de pares, na criação dos filhos e na prestação de cuidados.

Por fim, os pais responderam a dois questionários relacionados a suas crenças de cuidado. Com o “questionário do papel do pai”, avaliamos o quão fortemente os pais acreditam que são capazes de ser um bom pai, devem ser sensíveis aos filhos e envolvidos no desenvolvimento infantil. Outro questionário investigou o quanto os pais indicaram gostar de passar o tempo com seus filhos.

Isso mostra um pai e seu bebê
Você pode identificar um pai feliz em seu sorriso – ou em uma varredura do cérebro. A imagem é de domínio público

Nossas descobertas revelaram que os cérebros dos pais e dos filhos estavam mais em sincronia durante a resolução de quebra-cabeças quando os pais pontuaram mais alto no primeiro questionário – o quanto eles acreditavam que eram bons pais. Também observamos que, nos mesmos pais (50 de 66), a anatomia do cérebro e, especificamente, o tamanho do hipotálamo, estava associada às crenças de cuidado dos pais: quanto maior a pontuação dos pais no primeiro questionário, maior era o volume do hipotálamo .

Além disso, o volume do hipotálamo dos pais também foi positivamente relacionado ao quanto eles relataram gostar de interagir com seus filhos.

Nossos resultados revelaram uma correlação. Portanto, não sabemos se o volume do hipotálamo determina o quão bons os homens são pais ou se o desejo de ser um bom pai leva a um aumento do volume do hipotálamo. Mais pesquisas são necessárias para responder a esta pergunta.

O que significa

As atitudes dos pais em relação à criação dos filhos mostraram ser um forte indicador de seu envolvimento e capacidade. Nossas novas descobertas ressaltam a importância das crenças de cuidado dos pais em um nível neurobiológico.

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Isso mostra o contorno de duas cabeças

Esses novos insights são importantes, porque a sincronia cérebro a cérebro está ligada à coordenação e comunicação facilitadas entre filhos e pais.

Nossa pesquisa também lança luz sobre a anatomia do cérebro dos pais, especialmente o papel do hipotálamo. A maioria dos dados disponíveis sobre ele provém de estudos com animais, e os poucos resultados obtidos em humanos focam principalmente em mães e não em pais. Acompanharemos essas descobertas iniciais observando também outras áreas cerebrais no cérebro paterno.

Os pais estão mais envolvidos com os cuidados infantis do que nunca. E, como mostra nossa pesquisa, suas atitudes de cuidado parecem ter efeitos indiretos sobre o relacionamento com os filhos. Portanto, parece muito relevante e justificado promover a importância do envolvimento dos pais nos cuidados infantis em um contexto social mais amplo, dando-lhes tempo e espaço suficientes para se relacionarem com seus filhos. Fazer isso não só aumentará a confiança e as capacidades dos pais, mas também será recompensador para eles, seus filhos e parceiros. Afinal, os pais – como as mães – são biologicamente programados para serem pais.

Financiamento: Pascal Vrticka recebeu financiamento da Max Planck Society (Alemanha) para partes de seu trabalho sobre a neurociência social do apego humano descrito nesta peça.

Sobre estas notícias de pesquisa em psicologia e neurociência

Autor: Pascal Vrticka
Fonte: A conversa
Contato: Pascal Vrticka – a conversa
Imagem: A imagem é de domínio público

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